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Segunda Guerra Mundial: Hawker Hurricane

Segunda Guerra Mundial: Hawker Hurricane

Uno de los luchadores más emblemáticos de la Segunda Guerra Mundial, el Hawker Hurricane fue un incondicional de la Royal Air Force durante los primeros años del conflicto. Al entrar en servicio a fines de 1937, el huracán fue una creación del diseñador Sydney Camm y representó una evolución de la anterior Hawker Fury. Aunque menos anunciado que el famoso Supermarine Spitfire, el huracán anotó la mayoría de las muertes de la RAF durante la Batalla de Gran Bretaña en 1940. Impulsado por un motor Rolls-Royce Merlin, el tipo también se usó como avión de combate nocturno e intruso, así como fue ampliamente empleado por las fuerzas británicas y de la Commonwealth en otros teatros de la guerra. A la mitad del conflicto, el huracán fue eclipsado como un luchador de primera línea, pero encontró una nueva vida en un papel de ataque terrestre. Fue utilizado de esta manera hasta que el Hawker Typhoon llegó en 1944.

Desarrollo de diseño

A principios de la década de 1930, se hizo cada vez más claro para la Royal Air Force que requería nuevos combatientes modernos. Impulsado por el mariscal del aire Sir Hugh Dowding, el Ministerio del Aire comenzó a investigar sus opciones. En Hawker Aircraft, el diseñador jefe Sydney Camm comenzó a trabajar en un nuevo diseño de caza. Cuando sus esfuerzos iniciales fueron rechazados por el Ministerio del Aire, Hawker comenzó a trabajar en un nuevo luchador como una empresa privada. En respuesta a la Especificación del Ministerio del Aire F.36 / 34 (modificada por F.5 / 34), que requería un caza monoplano de ocho cañones propulsado por el motor Roll-Royce PV-12 (Merlin), Camm comenzó un nuevo diseño en 1934

Debido a los factores económicos de la época, trató de utilizar la mayor cantidad posible de piezas y técnicas de fabricación. El resultado fue un avión que era esencialmente una versión mejorada y monoplano del biplano Hawker Fury anterior. En mayo de 1934, el diseño alcanzó una etapa avanzada y las pruebas del modelo avanzaron. Preocupado por el desarrollo avanzado de cazas en Alemania, el Ministerio del Aire ordenó un prototipo del avión al año siguiente. Completado en octubre de 1935, el prototipo voló por primera vez el 6 de noviembre con el teniente de vuelo P.W.S. Bulman en los controles.

Los instaladores de fuselaje en formación reciben procedimientos de reparación en el fuselaje de instrucción Hawker Hurricane, 1359M, en un hangar en la Escuela de Capacitación Técnica Nº 2, Cosford, Shropshire. El huracán (anteriormente L1995) voló con el Escuadrón No. 111 RAF antes de estrellarse durante un aterrizaje forzoso en enero de 1939. Dominio público

Aunque más avanzado que los tipos existentes de la RAF, el nuevo Hawker Hurricane incorporó muchas técnicas de construcción probadas y verdaderas. El principal de ellos fue el uso de un fuselaje construido con tubos de acero de alta resistencia. Esto soportaba un marco de madera cubierto de lino dopado. Aunque era una tecnología anticuada, este enfoque hizo que la aeronave fuera más fácil de construir y reparar que los tipos totalmente metálicos como el Supermarine Spitfire. Si bien las alas del avión estaban inicialmente cubiertas de tela, pronto fueron reemplazadas por alas completamente metálicas, lo que aumentó considerablemente su rendimiento

Datos rápidos: Hawker Hurricane Mk.IIC

General

  • Longitud: 32 pies 3 pulg.
  • Envergadura: 40 pies
  • Altura: 13 pies 1.5 pulg.
  • Área del ala: 257.5 pies cuadrados
  • Peso vacio: 5,745 libras
  • Peso cargado: 7.670 libras
  • Peso máximo de despegue: 8,710 libras
  • Personal: 1

Actuación

  • Velocidad máxima: 340 mph
  • Distancia: 600 millas
  • Ritmo de ascenso: 2,780 pies / min.
  • Techo de servicio: 36,000 pies
  • Planta de energía: 1 × Rolls-Royce Merlin XX refrigerado por líquido V-12, 1.185 hp

Armamento

  • Cañones Hispano Mk II 4 × 20 mm
  • Bombas 2 × 250 o 1 × 500 lb.

Simple de construir, fácil de cambiar

Ordenado a producción en junio de 1936, el huracán rápidamente le dio a la RAF un caza moderno mientras el trabajo continuaba en el Spitfire. Al entrar en servicio en diciembre de 1937, se construyeron más de 500 huracanes antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939. A lo largo de la guerra, se construirían alrededor de 14,000 huracanes de varios tipos en Gran Bretaña y Canadá. La primera alteración importante en la aeronave ocurrió al principio de la producción a medida que se hicieron mejoras a la hélice, se instaló una armadura adicional y las alas de metal se convirtieron en estándar.

El siguiente cambio significativo en el huracán se produjo a mediados de 1940 con la creación del Mk.IIA, que era un poco más largo y poseía un motor Merlin XX más potente. El avión continuó siendo modificado y mejorado con variantes que se movieron en el papel de ataque terrestre con la adición de bastidores de bombas y cañones. En gran medida eclipsado en el papel de superioridad aérea a fines de 1941, el huracán se convirtió en un avión de ataque terrestre efectivo con modelos que avanzaban hacia el Mk.IV. El avión también fue utilizado por Fleet Air Arm como Sea Hurricane, que operaba desde portaaviones y barcos mercantes equipados con catapulta.

En Europa

El huracán vio acción por primera vez a gran escala cuando, en contra de los deseos de Dowding (ahora líder del Comando de Cazas), se enviaron cuatro escuadrones a Francia a fines de 1939. Más tarde reforzados, estos escuadrones participaron en la Batalla de Francia durante mayo-junio de 1940. Aunque sufriendo grandes pérdidas, pudieron derribar un número significativo de aviones alemanes. Después de ayudar a cubrir la evacuación de Dunkerque, el huracán vio un uso extenso durante la batalla de Gran Bretaña. El caballo de batalla del Comando de Combate de Dowding, las tácticas de la RAF llamaron al ágil Spitfire para atacar a los combatientes alemanes mientras el Huracán atacaba a los bombarderos entrantes.

Aunque más lento que el Spitfire y el Messerschmitt Bf 109 alemán, el huracán podía superar a ambos y era una plataforma de armas más estable. Debido a su construcción, los huracanes dañados podrían repararse rápidamente y volver al servicio. Además, se descubrió que los proyectiles de cañón alemanes atravesarían el lino dopado sin detonar. Por el contrario, esta misma estructura de madera y tela era propensa a quemarse rápidamente si ocurriera un incendio. Otro problema descubierto durante la Batalla de Gran Bretaña involucraba un tanque de combustible que estaba ubicado frente al piloto. Cuando fue golpeado, fueron incendios propensos que causarían quemaduras graves al piloto.

Royal Air Force Hawker Hurricane Mark IIC. Dominio publico

Horrorizado por esto, Dowding ordenó que los tanques se adaptaran con un material resistente al fuego conocido como Linatex. Aunque presionados durante la batalla, los Huracanes de la RAF y los Spitfires lograron mantener la superioridad aérea y forzaron el aplazamiento indefinido de la invasión propuesta por Hitler. Durante la batalla de Gran Bretaña, el huracán fue responsable de la mayoría de los asesinatos británicos. A raíz de la victoria británica, el avión permaneció en el servicio de primera línea y vio un uso cada vez mayor como avión de combate nocturno y de intrusos. Mientras que los Spitfires fueron retenidos inicialmente en Gran Bretaña, el huracán se usó en el extranjero.

Uso en otros teatros

El huracán desempeñó un papel vital en la defensa de Malta en 1940-1942, y luchó contra los japoneses en el sudeste asiático y las Indias orientales holandesas. Incapaz de detener el avance japonés, el avión fue superado por el Nakajima Ki-43 (Oscar), aunque demostró ser un asesino de bombarderos experto. Tomando grandes pérdidas, las unidades equipadas con huracanes efectivamente dejaron de existir después de la invasión de Java a principios de 1942. El huracán también se exportó a la Unión Soviética como parte de Allied Lend-Lease. Finalmente, casi 3.000 huracanes volaron en servicio soviético.

Groundcrew del No. 274 Squadron RAF revisa Hawker Hurricane Mark I (V7780 "Alma Baker Malaya") en LG 10 / Gerawala, Libia, durante la defensa de Tobruk. Dominio publico

Cuando comenzaba la batalla de Gran Bretaña, llegaron los primeros huracanes al norte de África. Aunque tuvo éxito entre mediados y fines de 1940, las pérdidas aumentaron tras la llegada de los Messerschmitt Bf 109Es y Fs alemanes. A partir de mediados de 1941, el huracán cambió a un papel de ataque terrestre con la Fuerza Aérea del Desierto. Volando con cuatro cañones de 20 mm y 500 lbs. de bombas, estos "Hurribombers" demostraron ser altamente efectivos contra las fuerzas terrestres del Eje y ayudaron en la victoria aliada en la Segunda Batalla de El Alamein en 1942.

Aunque ya no es efectivo como luchador de primera línea, el desarrollo de huracanes progresó mejorando su capacidad de apoyo en tierra. Esto culminó con el Mk.IV que poseía un ala "racionalizada" o "universal" que era capaz de transportar 500 libras. de bombas, ocho cohetes RP-3 o dos cañones de 40 mm. El huracán continuó como un avión clave de ataque terrestre con la RAF hasta la llegada del Hawker Typhoon en 1944. A medida que el Typhoon llegó a los escuadrones en mayor número, el huracán fue eliminado.