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Biografía de Lope de Aguirre

Biografía de Lope de Aguirre

Lope de Aguirre fue un conquistador español presente durante gran parte de las luchas internas entre los españoles en los alrededores del Perú a mediados del siglo XVI. Es mejor conocido por su expedición final, la búsqueda de El Dorado, en la que se amotinó contra el líder de la expedición. Una vez que estuvo en control, se volvió loco de paranoia, ordenando las ejecuciones sumarias de muchos de sus compañeros. Él y sus hombres se declararon independientes de España y capturaron la Isla Margarita frente a las costas de Venezuela de las autoridades coloniales. Aguirre fue arrestado y ejecutado más tarde.

Orígenes de Lope de Aguirre

Aguirre nació en algún momento entre 1510 y 1515 (los registros son pobres) en la pequeña provincia vasca de Guipúzcoa, en el norte de España, en la frontera con Francia. Por su propia cuenta, sus padres no eran ricos pero tenían algo de sangre noble en ellos. No era el hermano mayor, lo que significaba que incluso la herencia modesta de su familia le sería denegada. Al igual que muchos hombres jóvenes, viajó al Nuevo Mundo en busca de fama y fortuna, buscando seguir los pasos de Hernán Cortés y Francisco Pizarro, hombres que habían derrocado imperios y ganado una gran riqueza.

Lope de Aguirre en Perú

Se cree que Aguirre partió de España hacia el Nuevo Mundo alrededor de 1534. Llegó demasiado tarde para la gran riqueza que acompañó la conquista del Imperio Inca, pero justo a tiempo para verse envuelto en las muchas guerras civiles violentas que se habían desatado entre los miembros sobrevivientes de la banda de Pizarro. Un soldado capaz, Aguirre tenía una gran demanda por parte de varias facciones, aunque tendía a elegir causas realistas. En 1544, defendió el régimen del virrey Blasco Núñez Vela, a quien se le había encargado la implementación de nuevas leyes extremadamente impopulares que brindaban una mayor protección a los nativos.

Juez Esquivel y Aguirre

En 1551, Aguirre salió a la superficie en Potosí, el rico pueblo minero en la actual Bolivia. Fue arrestado por abusar de indios y sentenciado por el juez Francisco de Esquivel a un azote. Se desconoce lo que hizo para merecer esto, ya que los indios eran abusados ​​e incluso asesinados de forma rutinaria y el castigo por abusar de ellos era raro. Según la leyenda, Aguirre estaba tan indignado por su sentencia que acechó al juez durante los siguientes tres años, siguiéndolo desde Lima hasta Quito o Cusco antes de finalmente alcanzarlo y asesinarlo mientras dormía. La leyenda dice que Aguirre no tenía caballo y, por lo tanto, siguió al juez a pie todo el tiempo.

La batalla de Chuquinga

Aguirre pasó unos años más participando en más levantamientos, sirviendo con rebeldes y realistas en diferentes momentos. Fue sentenciado a muerte por el asesinato de un gobernador, pero luego fue indultado porque sus servicios eran necesarios para sofocar el levantamiento de Francisco Hernández Girón. Fue por esta época que su comportamiento errático y violento le valió el apodo de "Aguirre el Loco". La rebelión de Hernández Girón fue sofocada en la batalla de Chuquinga en 1554, y Aguirre resultó gravemente herido: su pie y pierna derechos estaban lisiados y caminaría cojeando por el resto de su vida.

Aguirre en la década de 1550

A fines de la década de 1550, Aguirre era un hombre amargado e inestable. Había luchado en innumerables levantamientos y escaramuzas y había sido gravemente herido, pero no tenía nada que mostrar. Cerca de los cincuenta años, era tan pobre como lo había sido cuando salió de España, y sus sueños de gloria en la conquista de ricos reinos nativos lo habían eludido. Todo lo que tenía era una hija, Elvira, cuya madre es desconocida. Era conocido como un luchador duro, pero tenía una reputación bien merecida por su violencia e inestabilidad. Sintió que la corona española había ignorado a hombres como él y se estaba desesperando.

La búsqueda de El Dorado

Alrededor de 1550, más o menos, se había explorado gran parte del Nuevo Mundo, pero todavía había grandes lagunas en lo que se sabía de la geografía de América Central y del Sur. Muchos creían en el mito de El Dorado, "el Hombre de Oro", que supuestamente era un rey que cubría su cuerpo con polvo de oro y gobernaba una ciudad fabulosamente rica. En 1559, el virrey del Perú aprobó una expedición para buscar el legendario El Dorado, y unos 370 soldados españoles y unos cientos de indios fueron puestos bajo el mando del joven noble Pedro de Ursúa. A Aguirre se le permitió unirse y fue nombrado oficial de alto nivel según su experiencia.

Aguirre se hace cargo

Pedro de Ursúa era exactamente el tipo de persona que Aguirre resentía. Tenía diez o quince años menos que Aguirre y tenía importantes conexiones familiares. Ursúa había traído a su amante, un privilegio negado a los hombres. Ursúa tuvo cierta experiencia de combate en las Guerras Civiles, pero no tanto como Aguirre. La expedición partió y comenzó a explorar el Amazonas y otros ríos en las densas selvas tropicales del este de América del Sur. El esfuerzo fue un fiasco desde el principio. No se encontraron ciudades ricas, solo nativos hostiles, enfermedades y poca comida. En poco tiempo, Aguirre era el líder informal de un grupo de hombres que querían regresar a Perú. Aguirre forzó el tema y los hombres asesinaron a Ursúa. Fernando de Guzmán, un títere de Aguirre, fue puesto al mando de la expedición.

Independencia de España

Con su comando completo, Aguirre hizo una cosa notable: él y sus hombres se declararon a sí mismos como el nuevo Reino del Perú, independiente de España. Llamó a Guzmán "Príncipe de Perú y Chile". Aguirre, sin embargo, se volvió cada vez más paranoico. Ordenó la muerte del sacerdote que había acompañado a la expedición, seguido por Inés de Atienza (amante de Ursúa) e incluso Guzmán. Eventualmente ordenaría la ejecución de cada miembro de la expedición con cualquier tipo de sangre noble. Elaboró ​​un plan loco: él y sus hombres se dirigirían a la costa y encontrarían el camino a Panamá, que atacarían y capturarían. Desde allí, atacarían a Lima y reclamarían su Imperio.

Isla Margarita

La primera parte del plan de Aguirre fue bastante bien, especialmente teniendo en cuenta que fue ideado por un loco y llevado a cabo por un harapiento grupo de conquistadores hambrientos. Se dirigieron a la costa siguiendo el río Orinoco. Cuando llegaron, pudieron montar un asalto al pequeño asentamiento español en Isla Margarita y capturarlo. Ordenó la muerte del gobernador y hasta cincuenta lugareños, incluidas mujeres. Sus hombres saquearon el pequeño asentamiento. Luego fueron al continente, donde aterrizaron en Burburata antes de ir a Valencia: ambas ciudades habían sido evacuadas. Fue en Valencia donde Aguirre compuso su famosa carta al rey español Felipe II.

Carta de Aguirre a Felipe II

En julio de 1561, Lope de Aguirre envió una carta formal al Rey de España explicando sus razones para declarar su independencia. Se sintió traicionado por el rey. Después de muchos años de servicio a la corona, no tenía nada que mostrar, y también menciona haber visto a muchos hombres leales ejecutados por falsos "crímenes". Destacó a los jueces, sacerdotes y burócratas coloniales por un desprecio especial. El tono general es el de un sujeto leal que había sido llevado a rebelarse por la indiferencia real. La paranoia de Aguirre es evidente incluso en esta carta. Al leer los despachos recientes de España sobre la contrarreforma, ordenó la ejecución de un soldado alemán en su compañía. La reacción de Felipe II a este documento histórico es desconocida, aunque Aguirre casi seguramente estaba muerto cuando lo recibió.

Asalto al continente

Las fuerzas reales intentaron socavar a Aguirre ofreciendo indultos a sus hombres: todo lo que tenían que hacer era desertar. Varios lo hicieron, incluso antes del asalto loco de Aguirre en el continente, resbalando y robando pequeñas embarcaciones para llegar a un lugar seguro. Aguirre, para entonces unos 150 hombres, se mudó a la ciudad de Barquisimeto, donde se vio rodeado por las fuerzas españolas leales al Rey. Sus hombres, como era de esperar, abandonaronen masa, dejándolo solo con su hija Elvira.

La muerte de Lope de Aguirre

Rodeado y de cara a la captura, Aguirre decidió matar a su hija, para evitar los horrores que la esperaban como hija de un traidor a la corona. Cuando otra mujer luchó con él por su arcabuz, lo dejó caer y apuñaló a Elvira con una daga. Las tropas españolas, reforzadas por sus propios hombres, lo arrinconaron rápidamente. Fue capturado brevemente antes de que se ordenara su ejecución: le dispararon antes de cortarlo en pedazos. Se enviaron diferentes piezas de Aguirre a los pueblos de los alrededores.

El legado de Lope de Aguirre

Aunque la expedición de El Dorado de Ursúa estaba destinada al fracaso, puede que no haya sido un fiasco absoluto si no fuera por Aguirre y su locura. Se estima que Lope mató u ordenó la muerte de 72 de los exploradores españoles originales.

Lope de Aguirre no logró derrocar el dominio español en las Américas, pero sí dejó un legado interesante. Aguirre no fue ni el primer ni el único conquistador que se volvió pícaro e intentó privar a la corona española del quinto real (un quinto del botín del Nuevo Mundo siempre estuvo reservado para la corona).

El legado más visible de Lope de Aguirre puede estar en el mundo de la literatura y el cine. Muchos escritores y directores han encontrado inspiración en la historia de un loco que dirige una tropa de hombres ávidos y hambrientos a través de densas selvas en un intento de derrocar a un rey. Ha habido un puñado de libros escritos sobre Aguirre, entre ellos el de Abel PosseDaimón (1978) y de Miguel Otero SilvaLope de Aguirre, príncipe de la libertad (1979) Ha habido tres intentos de hacer películas sobre la expedición de El Dorado de Aguirre. El mejor con diferencia es el esfuerzo alemán de 1972.Aguirre, ira de Dios, protagonizada por Klaus Kinski como Lope de Aguirre y dirigida por Werner Hertzog. También está el 1988El Dorado, una película española de Carlos Saura. Más recientemente, el bajo presupuestoLas Lágrimas de Dios (The Tears of God) se produjo en 2007, dirigida y protagonizada por Andy Rakich.

Fuente:

Silverberg, Robert.El sueño dorado: buscadores de El Dorado. Atenas: Ohio University Press, 1985.