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Calidad de vida y geografía

Calidad de vida y geografía

Quizás el aspecto más importante de la vida que a veces damos por sentado es la calidad de vida que recibimos al vivir y trabajar donde lo hacemos. Por ejemplo, la capacidad de leer detenidamente estas palabras mediante el uso de una computadora es algo que podría censurarse en algunos países del Medio Oriente y China. Incluso nuestra capacidad para caminar con seguridad por una calle es algo que algunos países (e incluso algunas ciudades de los Estados Unidos) pueden carecer. La identificación de áreas con la más alta calidad de vida ofrece una visión importante de las ciudades y los países, al tiempo que proporciona información para aquellos que desean trasladarse.

Medición de la calidad de vida por geografía

Una forma de ver la calidad de vida de un lugar es por la cantidad de producción que produce cada año. Esto es especialmente útil en el caso de un país que considera que muchos países tienen diversos grados de producción, recursos diferentes y conflictos y problemas distintivos dentro de ellos. La principal forma de medir la producción anual de un país es observar el producto interno bruto (PIB) del país.

El PIB es la cantidad de bienes y servicios producidos dentro de un país anualmente y generalmente es una buena indicación de la cantidad de dinero que fluye dentro y fuera del país. Cuando dividimos el PIB total de un país por su población total, obtenemos el PIB per cápita que refleja lo que cada individuo de ese país se lleva a casa (en promedio) por año. La idea es que cuanto más dinero tengamos, mejor estaremos.

Los 5 principales países con el mayor PIB

Los siguientes son los cinco países con mayor PIB en 2010 según el Banco Mundial:

1) Estados Unidos: $ 14,582,400,000,000
2) China: $ 5,878,629,000,000
3) Japón: $ 5,497,813,000,000
4) Alemania: $ 3,309,669,000,000
5) Francia: $ 2,560,002,000,000

Países con el PIB per cápita mejor clasificado

Los cinco países mejor clasificados en términos de PIB per cápita en 2010 según el Banco Mundial:

1) Mónaco: $ 186,175
2) Liechtenstein: $ 134,392
3) Luxemburgo: $ 108,747
4) Noruega: $ 84,880
5) Suiza: $ 67,236

Parece que los pequeños países desarrollados están clasificados como los más altos en términos de ingreso per cápita. Este es un buen indicador para ver cuál es el salario promedio de un país, pero puede ser un poco engañoso ya que estos países pequeños también son algunos de los más ricos y, por lo tanto, deben ser los más acomodados. Dado que este indicador puede estar un poco distorsionado debido al tamaño de la población, existen otros factores que informan mejor la calidad de vida.

Índice de pobreza humana

Otra medida para ver qué tan acomodados están los habitantes de un país es tener en cuenta el Índice de Pobreza Humana (IPH) del país. El IPH para los países en desarrollo representa la calidad de vida al formular la probabilidad de no sobrevivir hasta los 40 años, la tasa de alfabetización de adultos y la cantidad promedio de la población del país que tiene poco o ningún acceso al agua potable. Si bien la perspectiva de esta métrica es aparentemente sombría, proporciona pistas importantes sobre qué países están mejor.

Hay un segundo HPI que se usa principalmente para aquellos países que se consideran "desarrollados". Estados Unidos, Suecia y Japón son buenos ejemplos. Los aspectos que se formulan para este IPH son la probabilidad de no sobrevivir hasta los 60 años, el número de adultos que carecen de habilidades de alfabetización funcional, el porcentaje de la población con ingresos por debajo del umbral de pobreza y la tasa de desempleo que dura más de 12 meses .

Otras medidas e indicadores de calidad de vida

Una encuesta bien conocida que atrae mucha atención internacional es la Encuesta de calidad de vida de Mercer. La lista anual coloca a la ciudad de Nueva York con un puntaje de referencia de 100 para actuar como la "mediana" para todas las demás ciudades con las que comparar. Las clasificaciones consideran muchos aspectos diferentes, desde la limpieza y la seguridad hasta la cultura y la infraestructura. La lista es un recurso muy valioso para las empresas ambiciosas que buscan establecer una oficina internacional, y también para que los empleadores decidan cuánto pagar en ciertas oficinas. Recientemente, Mercer comenzó a tener en cuenta el respeto por el medio ambiente en su ecuación para ciudades con las más altas cualidades de vida como un medio para calificar mejor lo que hace a una gran ciudad.

Existen algunos indicadores inusuales para medir la calidad de vida también. Por ejemplo, el rey de Bután en la década de 1970 (Jigme Singye Wangchuck) decidió revisar la economía de Bután al hacer que cada miembro del país se esfuerza por la felicidad en lugar del dinero. Consideró que el PIB rara vez era un buen indicador de felicidad, ya que el indicador no toma en cuenta las mejoras ambientales y ecológicas y sus efectos, pero incluye gastos de defensa que rara vez benefician la felicidad de un país. Desarrolló un indicador llamado Felicidad Nacional Bruta (GNH), que es algo difícil de medir.

Por ejemplo, si bien el PIB es una cuenta fácil de los bienes y servicios vendidos dentro de un país, GNH no tiene mucho para las medidas cuantitativas. Sin embargo, los académicos han hecho todo lo posible para hacer algún tipo de medición cuantitativa y han encontrado que el GNH de un país es una función del bienestar de un ser humano en términos económicos, ambientales, políticos, sociales, laborales, físicos y mentales. Estos términos, cuando se agregan y analizan, pueden definir cuán "feliz" es una nación. También hay otras formas de cuantificar la calidad de vida.

Una segunda alternativa es el indicador de progreso genuino (GPI) que es similar al PIB, pero en cambio busca ver si el crecimiento de un país realmente ha mejorado a las personas en esa nación. Por ejemplo, si los costos financieros de los delitos, la degradación ambiental y las pérdidas de recursos naturales son más altos que las ganancias financieras obtenidas a través de la producción, entonces el crecimiento del país es antieconómico.

Un estadístico que ha creado una forma de analizar las tendencias en datos y crecimiento es el académico sueco Hans Rosling. Su creación, Gapminder Foundation, ha compilado una gran cantidad de datos útiles para que el público acceda, e incluso un visualizador, que permite al usuario observar las tendencias a lo largo del tiempo. Es una gran herramienta para cualquier persona interesada en las estadísticas de crecimiento o salud.