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Algunos animales pueden adaptarse o mutar para sobrevivir

Algunos animales pueden adaptarse o mutar para sobrevivir

Una adaptación es una característica física o conductual que se ha desarrollado para permitir que un organismo sobreviva mejor en su entorno. Las adaptaciones son el resultado de la evolución y pueden ocurrir cuando un gen muta o cambia por accidente. Esa mutación hace que el organismo sobreviva y se reproduzca mejor, y transmite ese rasgo a su descendencia. Puede llevar muchas generaciones desarrollar una adaptación.

Ejemplos de adaptaciones físicas

Una adaptación física utilizada en la zona intermareal es la cáscara dura de un cangrejo, que lo protege de los depredadores, se seca y es aplastado por las olas. Un ejemplo de adaptación conductual en los océanos es el uso de llamadas fuertes y de baja frecuencia por las ballenas de aleta para comunicarse con otras ballenas a grandes distancias.

Otras adaptaciones físicas que se han modificado estructuralmente pueden incluir pies palmeados, garras afiladas y picos grandes. Otros cambios realizados en una parte del cuerpo podrían ser alas / vuelo, plumas, pelaje o escamas.

Maneras en que ocurren los cambios de comportamiento

Las adaptaciones conductuales incluyen las acciones de un animal, que generalmente son en respuesta a un estímulo externo. Varios de estos pueden incluir lo que un animal es capaz de comer, cómo se mueve o cómo se protege.

Tome las ardillas como ejemplo de una adaptación conductual. Las ardillas, marmotas y ardillas listadas pueden hibernar hasta por 12 meses, a menudo consumen mucha comida en preparación para el invierno. En este escenario, estos pequeños animales han encontrado una manera de evolucionar en una estación para protegerse de las condiciones climáticas adversas, preservando la comida y su entorno.

Adaptaciones animales interesantes

  • El lobo de crin (en la foto de arriba) es parte de la familia de los cánidos, pero solo es un pariente lejano. La teoría dice que sus piernas evolucionaron para sobrevivir en las altas praderas de América del Sur.
  • El gerenuk puede colocarse más alto sobre el resto de las especies de antílopes, lo que les ofrece una oportunidad especial de alimentación. Hay más de noventa y una especies de antílopes, creando mucha competencia entre ellas.
  • El venado copetudo de China tiene colmillos colgando de sus bocas que generalmente se usan en peleas de apareamiento entre machos. La mayoría de los ciervos no poseen esta adaptación única.

Una verdadera ventaja

La capacidad de los mamíferos para adaptarse en todo el planeta es parte de por qué tenemos tantos animales diversos hoy en día en nuestras tierras, mares y cielos. Los animales pueden protegerse de los depredadores y adaptarse a nuevos entornos a través de adaptaciones y mutaciones, a diferencia de los seres humanos. Por ejemplo, los animales que están camuflados a menudo tienen coloraciones o patrones que pueden ayudarlos a mezclarse con su entorno. Esto los beneficiará a largo plazo, literalmente, cuando se trata de depredadores.

Las mutaciones también pueden ocurrir a través de un cambio en el ADN. Con qué nace un mamífero vivo puede cambiar la forma en que crece y lo que puede hacer con el tiempo. A través de estas posibilidades, los animales pueden tener una mayor oportunidad de sobrevivir en sus entornos peligrosos y continuar el círculo de la vida al tener descendencia. Este es el proceso conocido como selección natural.