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La carrera espacial de la década de 1960

La carrera espacial de la década de 1960

En 1961, el presidente John F. Kennedy proclamó en una sesión conjunta del Congreso que "esta nación debería comprometerse a lograr el objetivo, antes de que termine la década, de aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo a salvo a la Tierra". Comenzó la carrera espacial que nos llevaría a lograr su objetivo y ser el primero en tener a una persona caminando en la luna.

Antecedentes históricos

Al concluir la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y la Unión Soviética fueron decididamente las principales superpotencias del mundo. Además de estar involucrados en una Guerra Fría, compitieron entre sí de otras maneras. La carrera espacial fue una competencia entre los EE. UU. Y los soviéticos para la exploración del espacio utilizando satélites y naves espaciales tripuladas. También fue una carrera para ver qué superpotencia podría llegar primero a la luna.

El 25 de mayo de 1961, al solicitar entre $ 7 mil millones y $ 9 mil millones para el programa espacial, el presidente Kennedy le dijo al Congreso que sentía que un objetivo nacional debería ser enviar a alguien a la luna y llevarlo de regreso a casa con seguridad. Cuando el presidente Kennedy solicitó estos fondos adicionales para el programa espacial, la Unión Soviética estaba muy por delante de los Estados Unidos. Muchos vieron sus logros como un golpe no solo para la URSS sino también para el comunismo. Kennedy sabía que tenía que restaurar la confianza en el público estadounidense y declaró que "todo lo que hagamos y debamos hacer debe estar relacionado con llegar a la Luna antes que los rusos ... esperamos vencer a la URSS para demostrar eso en lugar de ser atrás por un par de años, por Dios, los pasamos ".

NASA y Proyecto Mercurio

El programa espacial de los Estados Unidos comenzó el 7 de octubre de 1958, solo seis días después de la formación de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), cuando su administrador, T. Keith Glennan, anunció que estaban comenzando un programa de naves espaciales tripuladas. Su primer trampolín para el vuelo tripulado, el Proyecto Mercury, comenzó ese mismo año y se completó en 1963. Fue el primer programa de los Estados Unidos diseñado para poner a los hombres en el espacio e hizo seis vuelos tripulados entre 1961 y 1963. Los objetivos principales del Proyecto Mercurio debía tener una órbita individual alrededor de la Tierra en una nave espacial, explorar la capacidad funcional de una persona en el espacio y determinar las técnicas de recuperación segura tanto de un astronauta como de una nave espacial.

El 28 de febrero de 1959, la NASA lanzó el primer satélite espía de los Estados Unidos, el Discover 1; y luego, el 7 de agosto de 1959, se lanzó el Explorer 6 y proporcionó las primeras fotografías de la Tierra desde el espacio. El 5 de mayo de 1961, Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en el espacio cuando realizó un vuelo suborbital de 15 minutos a bordo del Freedom 7. El 20 de febrero de 1962, John Glenn realizó el primer vuelo orbital de los EE. UU. A bordo del Mercury 6.

Programa Géminis

El objetivo principal del Programa Gemini era desarrollar algunas naves espaciales muy específicas y capacidades en vuelo en apoyo del próximo Programa Apollo. El programa Gemini consistió en 12 naves espaciales de dos hombres que fueron diseñadas para orbitar la Tierra. Fueron lanzados entre 1964 y 1966, con 10 de los vuelos tripulados. Gemini fue diseñado para experimentar y probar la capacidad del astronauta para maniobrar manualmente la nave espacial. Géminis demostró ser muy útil al desarrollar las técnicas para el acoplamiento orbital que luego serían cruciales para la serie Apollo y su aterrizaje lunar.

En un vuelo no tripulado, la NASA lanzó su primera nave espacial de dos asientos, la Gemini 1, el 8 de abril de 1964. El 23 de marzo de 1965, la primera tripulación de dos personas se lanzó en la Gemini 3 con el astronauta Gus Grissom convirtiéndose en el primer hombre en hacer dos vuelos en el espacio Ed White se convirtió en el primer astronauta estadounidense en caminar en el espacio el 3 de junio de 1965, a bordo del Gemini 4. White maniobró fuera de su nave espacial durante aproximadamente 20 minutos, lo que demostró la capacidad de un astronauta para realizar las tareas necesarias mientras está en el espacio.

El 21 de agosto de 1965, el Gemini 5 se lanzó en una misión de ocho días, la más duradera del momento. Esta misión fue vital porque demostró que tanto los humanos como las naves espaciales pudieron soportar los vuelos espaciales durante la cantidad de tiempo requerida para un alunizaje y hasta un máximo de dos semanas en el espacio.

Luego, el 15 de diciembre de 1965, el Gemini 6 realizó una cita con el Gemini 7. En marzo de 1966, el Gemini 8, comandado por Neil Armstrong, atracó con un cohete Agena, convirtiéndolo en el primer muelle de dos naves espaciales en órbita.

El 11 de noviembre de 1966, Gemini 12, pilotado por Edwin "Buzz" Aldrin, se convirtió en la primera nave espacial tripulada en hacer una reentrada en la atmósfera de la Tierra que se controlaba automáticamente.

El programa Gemini fue un éxito y movió a los Estados Unidos por delante de la Unión Soviética en la carrera espacial.

Programa de aterrizaje en la luna Apolo

El programa Apollo resultó en 11 vuelos espaciales y 12 astronautas caminando en la luna. Los astronautas estudiaron la superficie lunar y recolectaron rocas lunares que podrían estudiarse científicamente en la Tierra. Los primeros cuatro vuelos del Programa Apolo probaron el equipo que se utilizaría para aterrizar con éxito en la luna.

El topógrafo 1 realizó el primer aterrizaje suave estadounidense en la Luna el 2 de junio de 1966. Fue una nave de aterrizaje lunar no tripulada que tomó fotografías y recopiló datos sobre la luna para ayudar a preparar a la NASA para el aterrizaje lunar tripulado. La Unión Soviética realmente había vencido a los estadounidenses con esto al aterrizar su propia nave no tripulada en la luna, Luna 9, cuatro meses antes.

La tragedia se produjo el 27 de enero de 1967, cuando toda la tripulación de tres astronautas, Gus Grissom, Edward H. White y Roger B. Chaffee, por la misión Apolo 1 se sofocó por inhalación de humo durante un incendio en la cabina mientras se encontraba en una plataforma de lanzamiento. prueba. Un informe de la junta de revisión publicado el 5 de abril de 1967 identificó una serie de problemas con la nave espacial Apollo, incluido el uso de material inflamable y la necesidad de que el pestillo de la puerta sea más fácil de abrir desde el interior. Tomó hasta el 9 de octubre de 1968 para completar las modificaciones necesarias. Dos días después, Apollo 7 se convirtió en la primera misión tripulada de Apollo, así como la primera vez que los astronautas fueron transmitidos en vivo desde el espacio durante una órbita de 11 días alrededor de la Tierra.

En diciembre de 1968, el Apolo 8 se convirtió en la primera nave espacial tripulada en orbitar la Luna. Frank Borman y James Lovell (ambos veteranos del Proyecto Gemini), junto con el astronauta novato William Anders, realizaron 10 órbitas lunares en un período de 20 horas. En la víspera de Navidad, transmitieron imágenes televisadas de la superficie lunar de la Luna.

En marzo de 1969, el Apolo 9 probó el módulo lunar y se reunió y atracó mientras orbitaba la Tierra. Además, probaron el traje de caminata espacial lunar completo con su sistema portátil de soporte vital fuera del módulo lunar. El 22 de mayo de 1969, el Módulo Lunar del Apolo 10, llamado Snoopy, voló a 8,6 millas de la superficie de la Luna.

La historia se hizo el 20 de julio de 1969, cuando el Apolo 11 aterrizó en la luna. Los astronautas Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin aterrizaron en el "Mar de la Tranquilidad". Cuando Armstrong se convirtió en el primer humano en pisar la Luna, proclamó: "Ese es un pequeño paso para un hombre. Un salto gigante para la humanidad". Apolo 11 pasó un total de 21 horas, 36 minutos en la superficie lunar, con 2 horas y 31 minutos fuera de la nave espacial. Los astronautas caminaron sobre la superficie lunar, tomaron fotografías y recolectaron muestras de la superficie. Todo el tiempo que el Apolo 11 estuvo en la Luna, hubo una alimentación continua de televisión en blanco y negro de regreso a la Tierra. El 24 de julio de 1969, se cumplió la meta del presidente Kennedy de aterrizar a un hombre en la luna y un regreso seguro a la Tierra antes del final de la década, pero desafortunadamente, Kennedy no pudo ver su sueño cumplido, ya que había sido asesinado casi seis años antes

La tripulación del Apollo 11 aterrizó en el Océano Pacífico Central a bordo del módulo de comando Columbia, aterrizando a solo 15 millas del barco de recuperación. Cuando los astronautas llegaron al USS Hornet, el presidente Richard M. Nixon estaba esperando saludarlos en su exitoso regreso.

Las misiones espaciales tripuladas no terminaron una vez que se cumplió esta misión. Memorablemente, el módulo de comando del Apolo 13 se rompió por una explosión el 13 de abril de 1970. Los astronautas se subieron al módulo lunar y salvaron sus vidas haciendo un tirachinas alrededor de la Luna para acelerar su regreso a la Tierra. El Apolo 15 se lanzó el 26 de julio de 1971, llevando un vehículo lunar itinerante y un soporte vital mejorado para permitir a los astronautas explorar mejor la Luna. El 19 de diciembre de 1972, el Apolo 17 regresó a la Tierra después de la última misión de los Estados Unidos a la Luna.

El 5 de enero de 1972, el presidente Richard Nixon anunció el nacimiento del programa del transbordador espacial "diseñado para ayudar a transformar la frontera espacial de la década de 1970 en territorio familiar, fácilmente accesible para el esfuerzo humano en las décadas de 1980 y 1990". nueva era que incluiría 135 misiones del transbordador espacial, que finalizaría con el último vuelo del transbordador espacial Atlantis el 21 de julio de 2011.