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Jethro Tull y la invención de la sembradora

Jethro Tull y la invención de la sembradora

Un granjero, escritor e inventor, Jethro Tull fue una figura instrumental en la agricultura inglesa, presionando para mejorar las antiguas prácticas agrarias mediante la aplicación de la ciencia y la tecnología.

Vida temprana

Nacido en 1674 de padres acomodados, Tull creció en la finca de la familia Oxfordshire. Después de retirarse del St. John's College en Oxford, se mudó a Londres, donde estudió el órgano de tubos antes de convertirse en estudiante de derecho. En 1699, Tull calificó como abogado, recorrió Europa y se casó.

Tras mudarse con su novia a la granja familiar, Tull evitó la ley para trabajar la tierra. Inspirado por las prácticas agrarias que vio en Europa, incluido el suelo pulverizado alrededor de plantas espaciadas uniformemente, Tull estaba decidido a experimentar en casa.

El sembrador

Jethro Tull inventó la sembradora en 1701 como una forma de plantar de manera más eficiente. Antes de su invención, la siembra de semillas se hacía a mano, esparciéndolas en el suelo o colocándolas en el suelo individualmente, como con semillas de frijoles y guisantes. Tull consideró que la dispersión era un desperdicio porque muchas semillas no echaron raíces.

Su sembradora terminada incluía una tolva para almacenar la semilla, un cilindro para moverla y un embudo para dirigirla. Un arado en la parte delantera creó la fila, y una rastra en la parte posterior cubrió la semilla con tierra. Fue la primera máquina agrícola con partes móviles. Comenzó como un dispositivo unipersonal, de una sola hilera, pero luego los diseños sembraron semillas en tres hileras uniformes, tenían ruedas y eran tirados por caballos. El uso de espacios más amplios que las prácticas anteriores permitió a los caballos dibujar el equipo y no pisar las plantas.

Otras invenciones

Tull pasó a hacer más inventos "innovadores", literalmente. Su azada tirada por caballos o su arado excavaron la tierra, aflojándola para plantar y al mismo tiempo arrancando raíces de malezas no deseadas. Él erróneamente pensó que el suelo en sí mismo era el alimento para las plantas y que su separación permitió que las plantas lo asimilaran mejor.

La verdadera razón por la que afloja el suelo para plantar es porque el acto permite que más humedad y aire lleguen a las raíces de la planta. Coincidiendo con su teoría sobre la forma en que se alimentan las plantas, también creía que se debe cultivar el suelo mientras la planta está creciendo, no solo durante la siembra. Sin embargo, su idea de que las plantas crecen mejor con tierra labrada a su alrededor es correcta, si no su teoría sobre por qué. La labranza alrededor de las plantas reduce las malas hierbas que compiten con los cultivos, permitiendo que las plantas deseadas crezcan mejor.

Tull también mejoró los diseños del arado.

Estos inventos se pusieron a prueba y la granja de Tull prosperó. Espaciado uniforme menos desperdicio de semillas; mejor aireación por planta; y menos crecimiento de malezas aumentó todos sus rendimientos.

En 1731, el inventor y el agricultor publicaron "The New Horse Houghing Husbandry: Or, an Essay on the Principles of Tillage and Vegetation". Su libro se encontró con oposición en algunos sectores, especialmente su idea errónea de que el estiércol no ayudaba a las plantas, pero eventualmente, no se puede negar que sus ideas y prácticas mecánicas son útiles y funcionan bien. La agricultura, gracias a Tull, se había enraizado un poco más en la ciencia.