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I.M. Pei, Arquitecto de Geometrías de Vidrio

I.M. Pei, Arquitecto de Geometrías de Vidrio

El arquitecto Ieoh Ming Pei (nacido el 26 de abril de 1917 en Canton, China) es conocido por usar formas grandes y abstractas y diseños geométricos nítidos. Sus estructuras revestidas de vidrio parecen surgir del movimiento modernista de alta tecnología. En los Estados Unidos, Pei es conocido popularmente por diseñar el Salón de la Fama del Rock and Roll en Ohio. Ganador del Premio de Arquitectura Pritzker de 1983, Pei está más preocupado por la función que por la teoría: sus escritos son pocos. Sus obras a menudo incorporan símbolos tradicionales chinos y tradiciones de construcción.

En chino, Ieoh Ming significa "inscribirse brillantemente". El nombre que le dieron los padres de Pei resultó profético. Durante una larga carrera de una década, Ieoh Ming Pei ha diseñado más de cincuenta edificios en todo el mundo, desde rascacielos industriales e importantes museos hasta viviendas de bajos ingresos.

Datos rápidos: I.M. Pei

  • Ocupación: Arquitecto
  • También conocido como: Ieoh Ming Pei
  • Nacido: 26 de abril de 1917 en Canton, ahora Guangzhou, China
  • Padres: Lien Kwun y Tsuyee Pei, banquero y financiero del Banco de China.
  • Educación: B.Arch. Instituto de Tecnología de Massachusetts (1940), M. Arch. Escuela de Graduados de Diseño de Harvard (1946)
  • Logros clave: Premio Pritzker de Arquitectura 1983, Diseñador de Arquitectura Moderna como la Pirámide del Louvre (1989) en París y el Museo y Salón de la Fama del Rock and Roll (1995) en Ohio
  • Cónyuge: Eileen Loo
  • Niños: Tres hijos, T'ing Chung (T'ing), Chien Chung (Didi) y Li Chung (Sandi), y una hija, Liane.
  • Dato curioso: Pei superó su visa de estudiante después de graduarse del MIT, pero se convirtió en ciudadano estadounidense en 1954

Primeros años y matrimonio

Pei creció con privilegios (su padre era un banquero prominente) y se graduó de prestigiosas escuelas anglicanas en Shanghai. Con una visa de estudiante en mano, el joven Pei llegó a la Estación de Inmigración de Angel Island en San Francisco, California, el 28 de agosto de 1935. Su plan era estudiar en la Universidad de Pensilvania, pero encontró una mejor opción en las escuelas cerca de Boston, Massachusetts. En 1940 obtuvo un B.Arch. en arquitectura e ingeniería del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

En medio de sus estudios en el MIT, el incidente del puente Marco Polo ocurrió en China. Disturbios en el Pacífico y con China en guerra con Japón, el joven graduado no pudo regresar a su tierra natal. De 1940 a 1942, Pei aprovechó una beca de viaje del MIT.

En una universidad femenina cercana, Pei conoció a su futura esposa, la china Eileen Loo (1920-2014), que se graduó de Wellesley College en 1942. Se casaron y ambos asistieron a la Escuela de Graduados de Diseño de Harvard, obteniendo un M.Arch. Licenciada en 1946 y estudia arquitectura paisajística. En Harvard, I.M. Pei estudió con el arquitecto modernista de la Bauhaus, Walter Gropius. Durante los años de la Segunda Guerra Mundial, Pei trabajó en el Comité de Investigación de Defensa Nacional en Princeton, Nueva Jersey, de 1942 a 1944. De regreso a Cambridge, Massachusetts, de 1945 a 1948, Pei fue profesor asistente en la Harvard Graduate School of Design.

La pareja viajó nuevamente en 1951 en la beca Wheelwright Travelling Fellowship de Harvard. Entre 1944 y 1960, la pareja tuvo tres hijos y una hija.

En 1954, Pei se convirtió en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos.

Años profesionales

En 1948, Pei fue reclutado por el desarrollador de la ciudad de Nueva York William Zeckendorf para trabajar para su empresa, convirtiéndose en Director de Arquitectura en Webb & Knapp, Inc. durante más de una década. Los edificios de renovación urbana de Pei durante este tiempo establecieron su negocio personal a partir de 1955, desde I. M. Pei & Associates hasta I. M. Pei & Partners y el más conocido Pei Cobb Freed & Partners. Eason Leonard y Henry N. Cobb habían trabajado con Pei desde 1955, pero se convirtieron en socios fundadores de Pei Cobb Freed & Partners. James Ingo Freed fue socio hasta su muerte en 2005. Desde 1992, Pei Partnership Architects ha sido un negocio con sus hijos, Chien Chung Pei y Li Chung Pei.

En 1976, I.M. Pei & Partners tuvo una pesadilla comercial cuando un nuevo rascacielos en Boston, Massachusetts, comenzó a perder sus paneles de fachada de vidrio reflectante. Pei no había diseñado la torre reflejada de John Hancock cerca de la Iglesia de la Trinidad, pero su nombre figuraba en el estudio de arquitectura. Henry Cobb fue el arquitecto de diseño de la Torre Hancock, pero la organización Pei recibió el golpe en publicidad. Pei pasó una buena parte del resto de su carrera diseñando estructuras de vidrio para mostrarle al mundo que sabía cómo construir con vidrio enmarcado.

En 1983, Pei recibió el Premio de Arquitectura Pritzker. Con el dinero del premio, Pei estableció una beca para que los estudiantes chinos estudien arquitectura en los Estados Unidos siempre que regresen a China para practicar arquitectura.

Edificios importantes

Considerado uno de los primeros rascacielos en Denver, Colorado, el Mile High Center de 23 pisos fue uno de los primeros rascacielos revestidos de vidrio de Pei. Construido en 1956, el Centro es ahora la Torre, ya que fue completamente renovado por alguien más que sabe una o dos cosas sobre el vidrio: el estudio de arquitectura de Johnson Johnson / Burgee Architects de Philip Johnson. La Terminal 6 de 1970 de Pei en el Aeropuerto Internacional JFK de la ciudad de Nueva York no tuvo tanta suerte de ser renovada, fue demolida en 2011.

Visite el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) en Boulder, Colorado, para experimentar la modernidad de Pei sin un énfasis en el vidrio. Este diseño de 1967 es más similar al Museo de Arte Everson de 1968 en Syracuse, Nueva York y al Museo de Arte Herbert F. Johnson de 1973 en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, diseñado como esculturas asimétricas. Los proyectos de museos más maduros incluyen el Museo de Arte Moderno de 2006 en Kirchberg, Luxemburgo y el Museo de Arte Islámico de 2008 en Doha, Qatar.

Las pirámides de vidrio utilizadas como tragaluces complementaron el diseño tipo escultura de Pei de la National Gallery of Art, East Building en Washington, DC. Su apertura en 1978 trajo a Pei reconocimiento nacional e internacional.

National Gallery East Wing, Washington, D.C. Charles Rotkin / VCG a través de Getty Images (recortado)

Las principales ciudades estadounidenses a menudo recurrieron a la experiencia de Pei para llevar un modernismo emocionante pero moderado a sus áreas urbanas. En Boston, Massachusetts, se le pidió a Pei que diseñara la Biblioteca John Fitzgerald Kennedy de 1979 y su extensión en 1991, y el Ala Oeste y Renovación del Museo de Bellas Artes de 1981. En Dallas, Texas Pei asumió el Ayuntamiento de Dallas (1977) y el Centro Sinfónico Morton H. Meyerson (1989).

Pei ha diseñado una serie de edificios en Asia, incluido el Centro de la Corporación de Bancos Chinos de Ultramar de 1976 y el complejo Raffles City de 1986 en Singapur; el Museo Miho de 1997 en Shiga, Japón; el Museo Suzhou 2006 en Suzhou, China; el 1982 Fragrant Hill Hotel en Beijing, China; y quizás lo más importante, la Torre del Banco de China de 1989, el banco de su padre en Hong Kong.

Sin embargo, la reputación internacional de I.M.Pei se consolidó con la controvertida y exitosa nueva entrada al muy antiguo Museo del Louvre en París. La pirámide del Louvre de 1989 creó una entrada subterránea skylit que logró que las multitudes de visitantes se alejaran del museo viejo.

Entrada de la pirámide del Louvre, 1989, arquitecto I.M. Pei. Bernard Bisson / Sygma a través de Getty Images (recortado)

El mismo año en que IM Pei estaba terminando el Hotel Four Seasons 1993 en la ciudad de Nueva York, también estaba terminando otra fase del proyecto del Louvre: La Pyramide Inversée o The Inverted Pyramid, una claraboya de pirámide de vidrio invertida construida en un centro comercial subterráneo cerca el Louvre.

Pirámide invertida del carrusel del Louvre, París. Pascal Le Segretain / Getty Images (recortado)

Citar

"Creo que la arquitectura es un arte pragmático. Para convertirse en arte, debe construirse sobre una base de necesidad". - I.M. Pei, aceptación del Premio Pritzker de Arquitectura de 1983.

Diseños de reutilización heredados

Resulta que el venerable Pei, nacido en China, no solo fue un arquitecto ganador de Pritzker, sino también un astuto hombre de negocios. Se ha dicho que la controvertida Pirámide de Pei en el Louvre en París, Francia, evolucionó a partir de un diseño inicial para la Biblioteca Presidencial John F.Kennedy en Boston, Massachusetts, que finalmente se completó en 1979 con una extensión en 1991.

La Sra. Jacqueline Kennedy eligió a Pei para honrar a su difunto esposo, y Pei aceptó la comisión en diciembre de 1964. "El diseño inicial de Pei para la Biblioteca incluía una pirámide de vidrio truncada que simboliza la abrupta vida del Presidente Kennedy", declara la Biblioteca y Museo Presidencial Kennedy. , "un diseño que resurgió 25 años después en el diseño de IM Pei para la expansión del Museo del Louvre en París".

Y en 1995 lo hizo nuevamente en Cleveland, Ohio, con el Salón de la Fama del Rock and Roll, una pirámide de vidrio.

El Salón de la Fama del Rock and Roll, Cleveland, Ohio. George Rose / Getty Images

El inventivo Sr. Pei es un anciano estadista del modernismo y una conexión viva con la edad de le Corbusier, Gropius y Mies van der Rohe. Deberíamos habernos imaginado que él también era un maestro en la reutilización. El ingenio del arquitecto Ieoh Ming Pei es típico de los arquitectos exitosos: si al principio se rechaza un diseño, úselo en otro lugar.

Fuentes

  • I.M. Pei, Arquitecto. Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy.
    //www.jfklibrary.org/about-us/about-the-jfk-library/history/im-pei-architect
  • Nahm, Rosemarie. Inicios de la Isla del Ángel de I.M. Pei. Voces de inmigrantes. Fundación de la Estación de Inmigración Angel Island. //www.immigrant-voices.aiisf.org/stories-by-author/i-m-peis-angel-island-beginnings-2/