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El sistema de botín: definición y resumen

El sistema de botín: definición y resumen

"El sistema de botín" fue el nombre dado a la práctica de contratar y despedir a trabajadores federales cuando las administraciones presidenciales cambiaron en el siglo XIX.

La práctica comenzó durante la administración del presidente Andrew Jackson, quien asumió el cargo en marzo de 1829. Los partidarios de Jackson la describieron como un esfuerzo necesario y atrasado para reformar el gobierno federal.

Los opositores políticos de Jackson tenían una interpretación muy diferente, ya que consideraban que su método era un uso corrupto del mecenazgo político. Y el término Sistema de botín estaba destinado a ser un apodo despectivo.

La frase proviene de un discurso del senador William L. Marcy de Nueva York. Mientras defendía las acciones de la administración Jackson en un discurso en el Senado de los Estados Unidos, Marcy dijo: "A los vencedores les pertenece el botín".

El sistema de botín fue concebido como una reforma

Cuando Andrew Jackson asumió el cargo en marzo de 1829, después de las contundentes elecciones de 1828, estaba decidido a cambiar la forma en que operaba el gobierno federal. Y, como era de esperar, se encontró con una considerable oposición.

Jackson era por naturaleza muy sospechoso de sus oponentes políticos. Cuando asumió el cargo, todavía estaba bastante enojado con su predecesor, John Quincy Adams. Tal como Jackson veía las cosas, el gobierno federal estaba lleno de personas que se oponían a él.

Cuando Jackson sintió que algunas de sus iniciativas estaban siendo bloqueadas, se enfureció. Su solución fue idear un programa oficial para remover a las personas de los trabajos federales y reemplazarlos con empleados considerados leales a su administración.

Otras administraciones que se remontan a la de George Washington habían contratado a leales, por supuesto, pero bajo Jackson, la purga de personas que se consideraban opositores políticos se convirtió en política oficial.

Para Jackson y sus seguidores, tales cambios fueron un cambio bienvenido. Se distribuyeron historias que afirmaban que los hombres mayores que ya no podían realizar su trabajo todavía ocupaban puestos para los que George Washington los había designado casi 40 años antes.

El sistema de botín fue denunciado como corrupción

La política de Jackson de reemplazar a los empleados federales fue duramente denunciada por sus opositores políticos. Pero eran esencialmente impotentes para luchar contra eso.

Aliado político de Jackson (y futuro presidente) Martin Van Buren se le atribuyó a veces haber creado la nueva política, ya que su máquina política de Nueva York, conocida como Albany Regency, había operado de manera similar.

Los informes publicados en el siglo XIX afirmaban que la política de Jackson representaba a casi 700 funcionarios gubernamentales que perdieron sus empleos en 1829, el primer año de su presidencia. En julio de 1829, hubo un informe periodístico que afirmaba que los despidos masivos de empleados federales en realidad afectaban la economía de la ciudad de Washington, y que los comerciantes no podían vender bienes.

Todo eso puede haber sido exagerado, pero no hay duda de que la política de Jackson fue controvertida.

En enero de 1832, el enemigo perenne de Jackson, Henry Clay, se involucró. Asaltó a la senadora Marcy de Nueva York en un debate en el Senado, acusando al leal Jacksoniano de traer prácticas corruptas de la maquinaria política de Nueva York a Washington.

En su réplica exasperada a Clay, Marcy defendió a la Regencia de Albany, declarando: "No ven nada malo en la regla de que a los vencedores les pertenece el botín".

La frase fue ampliamente citada, y se hizo notoria. Los opositores de Jackson lo citaron a menudo como un ejemplo de corrupción flagrante que recompensaba a los partidarios políticos con empleos federales.

El sistema de botín fue reformado en la década de 1880

Todos los presidentes que asumieron el cargo después de Jackson siguieron la práctica de repartir empleos federales a partidarios políticos. Hay muchas historias, por ejemplo, del presidente Abraham Lincoln, en el apogeo de la Guerra Civil, molesto sin fin por los buscadores de oficiales que vendrían a la Casa Blanca para pedir trabajo.

El sistema de botín fue criticado durante décadas, pero lo que finalmente llevó a su reforma fue un acto sorprendentemente violento en el verano de 1881, el tiroteo del presidente James Garfield por un buscador de oficina decepcionado y trastornado.

Bettmann / Getty Images

Garfield murió el 19 de septiembre de 1881, 11 semanas después de que Charles Guiteau le disparó en una estación de tren de Washington, D.C.

El tiroteo del presidente Garfield ayudó a inspirar la Ley de Reforma del Servicio Civil de Pendleton, que creó funcionarios públicos, trabajadores federales que no fueron contratados ni despedidos como resultado de la política.

El hombre que acuñó la frase "Sistema de botín"

El senador Marcy de Nueva York, cuya réplica a Henry Clay le dio su nombre al Sistema Spoils, fue injustamente vilipendiado, según sus partidarios políticos. Marcy no tenía la intención de que su comentario fuera una arrogante defensa de las prácticas corruptas, que es como se ha retratado a menudo.

Por cierto, Marcy había sido un héroe en la Guerra de 1812 y sirvió como gobernador de Nueva York durante 12 años después de servir brevemente en el Senado de los Estados Unidos. Más tarde se desempeñó como secretario de guerra bajo el presidente James K. Polk. Más tarde, Marcy ayudó a negociar la Compra de Gadsden mientras se desempeñaba como secretaria de estado bajo el presidente Franklin Pierce. Mount Marcy, el punto más alto del estado de Nueva York, lleva su nombre.

Sin embargo, a pesar de una larga y distinguida carrera en el gobierno, William Marcy es mejor recordado por dar inadvertidamente al notorio nombre del Sistema Spoils.