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Guerra civil estadounidense: mayor general Robert E. Rodes

Guerra civil estadounidense: mayor general Robert E. Rodes

Robert E. Rodes - Vida y carrera temprana:

Nacido el 29 de marzo de 1829 en Lynchburg, VA, Robert Emmett Rodes era hijo de David y Martha Rodes. Criado en el área, eligió asistir al Instituto Militar de Virginia con miras a una carrera militar. Graduado en 1848, clasificado décimo en una clase de veinticuatro, se le pidió a Rodes que permaneciera en VMI como profesor asistente. Durante los siguientes dos años enseñó una variedad de temas, incluyendo ciencias físicas, química y tácticas. En 1850, Rodes abandonó la escuela después de no poder obtener un ascenso a profesor. Esto, en cambio, fue para su futuro comandante, Thomas J. Jackson.

Al viajar hacia el sur, Rodes encontró empleo en una serie de ferrocarriles en Alabama. En septiembre de 1857, se casó con Virginia Hortense Woodruff de Tuscaloosa. La pareja finalmente tendría dos hijos. Sirviendo como ingeniero jefe del ferrocarril de Alabama y Chattanooga, Rodes ocupó el cargo hasta 1861. Con el ataque confederado en Fort Sumter y el comienzo de la Guerra Civil en abril, ofreció sus servicios al estado de Alabama. Nombrado coronel de la 5ta Infantería de Alabama, Rodes organizó el regimiento en el campamento Jeff Davis en Montgomery en mayo.

Robert E. Rodes - Campañas tempranas:

Ordenado al norte, el regimiento de Rodes sirvió en la brigada del general de brigada Richard S. Ewell en la Primera Batalla de Bull Run el 21 de julio. Reconocido por el general P.G.T. Beauregard como "excelente oficial", Rodes recibió un ascenso a general de brigada el 21 de octubre. Asignado a la división del mayor general Daniel H. Hill, la brigada de Rodes se unió al ejército del general Joseph E. Johnston a principios de 1862 para la defensa de Richmond. Operando contra la campaña de la península del mayor general George B. McClellan, Rodes dirigió por primera vez su nuevo comando en combate en la Batalla de los Siete Pinos el 31 de mayo. Montando una serie de ataques, sufrió una herida en el brazo y se vio obligado a abandonar el campo.

Ordenado a Richmond para recuperarse, Rodes se unió a su brigada temprano y lo condujo a la Batalla de Gaines 'Mill el 27 de junio. No se curó por completo, tuvo que abandonar su mando unos días más tarde antes de los combates en Malvern Hill. Fuera de acción hasta finales de ese verano, Rodes regresó al ejército del norte de Virginia cuando el general Robert E. Lee comenzó su invasión de Maryland. El 14 de septiembre, su brigada montó una dura defensa en la brecha de Turner durante la Batalla de South Mountain. Tres días después, los hombres de Rodes rechazaron los ataques de la Unión contra el Camino Hundido en la Batalla de Antietam. Herido por fragmentos de proyectiles durante la lucha, permaneció en su puesto. Más tarde ese otoño, Rodes estuvo presente en la Batalla de Fredericksburg, pero sus hombres no estaban comprometidos.

Robert E. Rodes - Chancellorsville y Gettysburg:

En enero de 1863, Hill fue transferido a Carolina del Norte. Aunque el comandante del cuerpo, Jackson, deseaba dar el mando de la división a Edward "Allegheny" Johnson, este oficial no pudo aceptar debido a las heridas sufridas en McDowell. Como resultado, la posición recayó en Rodes como el comandante de brigada superior en la división. Rodes, el primer comandante de división en el ejército de Lee que no asistió a West Point, pagó la confianza de Jackson en la Batalla de Chancellorsville a principios de mayo. Encabezando el audaz ataque de flanco de Jackson contra el Ejército de Potomac del Mayor General Joseph Hooker, su división destrozó el XI Cuerpo del Mayor General Oliver O. Howard. Gravemente herido en la lucha, Jackson solicitó que Rodes fuera ascendido a mayor general antes de morir el 10 de mayo.

Con la pérdida de Jackson, Lee reorganizó el ejército y la división de Rodes se mudó al Segundo Cuerpo recién formado de Ewell. Avanzando a Pensilvania en junio, Lee ordenó a su ejército concentrarse en Cashtown a principios de julio. Obedeciendo esta orden, la División de Rodes se estaba moviendo hacia el sur de Carlisle el 1 de julio cuando se recibió la noticia de luchar en Gettysburg. Al llegar al norte de la ciudad, desplegó a sus hombres en Oak Hill frente al flanco derecho del I Corps del mayor general Abner Doubleday. Durante el día, lanzó una serie de ataques desarticulados que sufrieron grandes pérdidas antes de desalojar finalmente la división del general de brigada John C. Robinson y elementos del XI Cuerpo. Persiguiendo al enemigo al sur a través de la ciudad, detuvo a sus hombres antes de que pudieran asaltar Cemetery Hill. Aunque tenía la tarea de apoyar los ataques en Cemetery Hill al día siguiente, Rodes y sus hombres jugaron un pequeño papel en el resto de la batalla.

Robert E. Rodes - Campaña por tierra:

Activo en las Campañas Bristoe y Mine Run que caen, Rodes continuó liderando su división en 1864. En mayo, ayudó a oponerse a la Campaña Terrestre del Teniente General Ulysses S. Grant en la Batalla del Desierto donde la división atacó al Mayor General Gouverneur K. Warren V cuerpo. Pocos días después, la división de Rodes participó en la lucha salvaje en el Mule Shoe Salient en la batalla de Spotsylvania Court House. El resto de mayo vio a la división participar en los combates en North Anna y Cold Harbour. Después de llegar a Petersburgo a principios de junio, el Segundo Cuerpo, ahora dirigido por el teniente general Jubal A. Early, recibió órdenes de partir hacia el valle de Shenandoah.

Robert E. Rodes - En el Shenandoah:     

Encargado de defender el Shenandoah y alejar a las tropas de las líneas de asedio en Petersburgo, Early bajó (al norte) el valle barriendo las fuerzas de la Unión. Cruzando el Potomac, trató de amenazar a Washington, DC. Marchando hacia el este, se enfrentó al mayor general Lew Wallace en Monocacy el 9 de julio. En la lucha, los hombres de Rodes se movieron a lo largo del Baltimore Pike y se manifestaron contra Jug Bridge. Abrumadora la orden de Wallace, Early luego llegó a Washington y escapó contra Fort Stevens antes de retirarse a Virginia. Los esfuerzos de las tropas de Early tuvieron el efecto deseado cuando Grant envió fuerzas considerables al norte con órdenes de eliminar la amenaza Confederada en el Valle.

En septiembre, Early se encontró con la oposición del Ejército de Shenandoah del Mayor General Philip H. Sheridan. Concentrando sus fuerzas en Winchester, le encargó a Rodes que mantuviera el centro confederado. El 19 de septiembre, Sheridan abrió la Tercera Batalla de Winchester y comenzó un ataque a gran escala contra las líneas confederadas. Con las tropas de la Unión haciendo retroceder los dos flancos de Early, Rodes fue derribado por un proyectil explosivo mientras trabajaba para organizar un contraataque. Después de la batalla, sus restos fueron llevados de vuelta a Lynchburg donde fue enterrado en el cementerio presbiteriano.

Fuentes Seleccionadas

  • Generales de la Guerra Civil de VMI: Robert E. Rodes
  • Generales de Gettysburg: Robert E. Rodes
  • NPS: Robert E. Rodes

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