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Guerra civil estadounidense: mayor general Carl Schurz

Guerra civil estadounidense: mayor general Carl Schurz

Carl Schurz - Vida y carrera temprana:

Nacido el 2 de marzo de 1829 cerca de Colonia, Renania Prusia (Alemania), Carl Schurz era hijo de Christian y Marianne Schurz. Producto de un maestro de escuela y un periodista, Schurz inicialmente asistió al Gimnasio Jesuita de Colonia, pero se vio obligado a irse un año antes de la graduación debido a los problemas financieros de su familia. A pesar de este revés, obtuvo su diploma a través de un examen especial y comenzó a estudiar en la Universidad de Bonn. Desarrollando una estrecha amistad con el profesor Gottfried Kinkel, Schurz se involucró en el movimiento liberal revolucionario que se extendía por Alemania en 1848. Tomando las armas en apoyo de esta causa, se encontró con futuros compañeros generales de la Unión, Franz Sigel y Alexander Schimmelfennig.

Sirviendo como oficial de personal en las fuerzas revolucionarias, Schurz fue capturado por los prusianos en 1849 cuando cayó la fortaleza de Rastatt. Escapando, viajó al sur a un lugar seguro en Suiza. Al enterarse de que su mentor Kinkel estaba detenido en la prisión de Spandau en Berlín, Schurz entró en Prusia a fines de 1850 y facilitó su fuga. Después de una breve estadía en Francia, Schurz se mudó a Londres en 1851. Mientras estuvo allí, se casó con Margarethe Meyer, una de las primeras defensoras del sistema de jardín de infantes. Poco después, la pareja partió hacia los Estados Unidos y llegó en agosto de 1852. Inicialmente viviendo en Filadelfia, pronto se mudaron al oeste a Watertown, WI.

Carl Schurz - Ascenso político:

Mejorando su inglés, Schurz rápidamente se volvió activo en política a través del recién formado Partido Republicano. Al hablar en contra de la esclavitud, ganó seguidores entre las comunidades inmigrantes en Wisconsin y fue un candidato fracasado para vicegobernador en 1857. Al viajar al sur al año siguiente, Schurz habló con las comunidades germano-estadounidenses en nombre de la campaña de Abraham Lincoln para el Senado de los Estados Unidos en Illinois. . Pasando el examen de la barra en 1858, comenzó a practicar leyes en Milwaukee y se convirtió cada vez más en una voz nacional para el partido debido a su atractivo para los votantes inmigrantes. Asistiendo a la Convención Nacional Republicana de 1860 en Chicago, Schurz se desempeñó como portavoz de la delegación de Wisconsin.

Carl Schurz - Comienza la Guerra Civil:

Con la elección de Lincoln ese otoño, Schurz recibió una cita para servir como embajador de Estados Unidos en España. Asumiendo el cargo en julio de 1861, poco después del comienzo de la Guerra Civil, trabajó para garantizar que España permaneciera neutral y no brindara ayuda a la Confederación. Ansioso por ser parte de los eventos que se desarrollan en casa, Schurz dejó su cargo en diciembre y regresó a los Estados Unidos en enero de 1862. Inmediatamente viajando a Washington, presionó a Lincoln para que adelantara el tema de la emancipación y le diera una comisión militar. Aunque el presidente se resistió a esto último, finalmente nombró a Schurz general de brigada el 15 de abril. Una medida puramente política, Lincoln esperaba ganar apoyo adicional en las comunidades germano-estadounidenses.

Carl Schurz - En batalla:

Dado el mando de una división en las fuerzas del mayor general John C. Frémont en el valle de Shenandoah en junio, los hombres de Schurz se trasladaron al este para unirse al recién creado Ejército de Virginia del mayor general John Pope. Sirviendo en el I Corps de Sigel, hizo su debut en combate en el Ford de Freeman a fines de agosto. Con un mal desempeño, Schurz vio a una de sus brigadas sufrir grandes pérdidas. Al recuperarse de esta excursión, se mostró mejor el 29 de agosto cuando sus hombres montaron ataques determinados, pero sin éxito, contra la división del Mayor General A.P. Hill en la Segunda Batalla de Manassas. Ese otoño, el cuerpo de Sigel fue designado XI Cuerpo y permaneció a la defensiva frente a Washington, DC. Como resultado, no participó en las batallas de Antietam o Fredericksburg. A principios de 1863, el comando del cuerpo pasó al mayor general Oliver O. Howard cuando Sigel partió debido a una disputa con el nuevo comandante del ejército, mayor general Joseph Hooker.

Carl Schurz - Chancellorsville y Gettysburg:

En marzo de 1863, Schurz recibió un ascenso a mayor general. Esto causó cierta ira en las filas de la Unión debido a su naturaleza política y su desempeño en relación con sus pares. A principios de mayo, los hombres de Schurz fueron posicionados a lo largo de la autopista de peaje naranja hacia el sur mientras Hooker realizaba los movimientos iniciales de la Batalla de Chancellorsville. A la derecha de Schurz, la división del general de brigada Charles Devens, Jr. representaba el flanco derecho del ejército. No anclada en ningún tipo de obstáculo natural, esta fuerza se estaba preparando para la cena alrededor de las 5:30 PM del 2 de mayo cuando fue sorprendida atacada por el cuerpo del teniente general Thomas "Stonewall" Jackson. Cuando los hombres de Devens huyeron hacia el este, Schurz pudo realinear a sus hombres para enfrentar la amenaza. Superados en número, su división estaba abrumada y se vio obligado a ordenar un retiro alrededor de las 6:30 PM. Al retroceder, su división desempeñó un pequeño papel en el resto de la batalla.

Carl Schurz - Gettysburg:

Al mes siguiente, la división de Schurz y el resto del XI Cuerpo se trasladaron al norte cuando el Ejército del Potomac persiguió al Ejército del Norte de Virginia del General Robert E. Lee hacia Pensilvania. Aunque era un oficial diligente, Schurz se volvió cada vez más dominante durante este tiempo, lo que llevó a Howard a adivinar correctamente que su subordinado estaba presionando a Lincoln para que Sigel regresara al XI Cuerpo. A pesar de la tensión entre los dos hombres, Schurz se movió rápidamente el 1 de julio cuando Howard le envió un despacho indicando que el Cuerpo del Mayor General John Reynolds estaba comprometido en Gettysburg. Mientras cabalgaba, se encontró con Howard en Cemetery Hill alrededor de las 10:30 a.m. Informado de que Reynolds estaba muerto, Schurz asumió el mando del XI Cuerpo cuando Howard tomó el control general de las fuerzas de la Unión en el campo.

Dirigido a desplegar a sus hombres al norte de la ciudad a la derecha de I Corps, Schurz ordenó a su división (ahora dirigida por Schimmelfennig) asegurar Oak Hill. Al encontrarlo ocupado por las fuerzas confederadas, también vio llegar la división del XI Cuerpo del General de Brigada Francis Barlow y avanzar demasiado lejos de la derecha de Schimmelfennig. Antes de que Schurz pudiera abordar esta brecha, las dos divisiones del XI Cuerpo fueron atacadas por las divisiones del Mayor General Robert Rodes y Jubal A. Early. Aunque mostró energía en la organización de una defensa, los hombres de Schurz fueron abrumados y conducidos de regreso por la ciudad con alrededor del 50% de pérdidas. Al volver a formarse en Cemetery Hill, reanudó el mando de su división y ayudó a repeler un ataque confederado contra las alturas al día siguiente.

Carl Schurz - Ordenado al oeste:

En septiembre de 1863, se ordenó al XI y XII Cuerpo al oeste que ayudaran al asediado Ejército de Cumberland después de su derrota en la Batalla de Chickamauga. Bajo el liderazgo de Hooker, los dos cuerpos llegaron a Tennessee y participaron en la campaña del mayor general Ulysses S. Grant para levantar el asedio de Chattanooga. Durante la Batalla resultante de Chattanooga a fines de noviembre, la división de Schurz operó en la Unión y se fue en apoyo de las fuerzas del Mayor General William T. Sherman. En abril de 1864, los XI y XII Cuerpos se combinaron en el XX Cuerpo. Como parte de esta reorganización, Schurz dejó su división para supervisar un Cuerpo de Instrucción en Nashville.

En esta publicación brevemente, Schurz se despidió para servir como orador en nombre de la campaña de reelección de Lincoln. Tratando de regresar al servicio activo después de las elecciones de ese otoño, tuvo dificultades para obtener un comando. Finalmente obteniendo un puesto como jefe de gabinete en el Ejército de Georgia del Mayor General Henry Slocum, Schurz vio el servicio en las Carolinas durante los últimos meses de la guerra. Con el fin de las hostilidades, el presidente Andrew Johnson le encargó que realizara una gira por el sur para evaluar las condiciones en toda la región. Volviendo a la vida privada, Schurz operó un periódico en Detroit antes de mudarse a St. Louis.

Carl Schurz - Político:

Elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1868, Schurz abogó por la responsabilidad fiscal y el antiimperialismo. Rompiendo con la Administración de Subvenciones en 1870, ayudó a iniciar el movimiento liberal republicano. Supervisando la convención del partido dos años después, Schurz hizo campaña para su candidato presidencial, Horace Greeley. Derrotado en 1874, Schurz regresó a los periódicos hasta que el presidente Rutherford B. Hayes lo nombró Secretario del Interior tres años después. En este papel, trabajó para reducir el racismo hacia los nativos americanos en la frontera, luchó para mantener la Oficina de Asuntos Indígenas en su departamento y abogó por un sistema de avance basado en el mérito en el servicio civil.

Al dejar el cargo en 1881, Schurz se instaló en la ciudad de Nueva York y ayudó a supervisar varios periódicos. Después de servir como representante de la Hamburgo American Steamship Company de 1888 a 1892, aceptó un puesto como presidente de la Liga Nacional de Reforma del Servicio Civil. Activo en sus intentos de modernizar el servicio civil, siguió siendo un abierto antiimperialista. Esto lo vio hablar en contra de la guerra hispanoamericana y presionar al presidente William McKinley para que no anexara tierras tomadas durante el conflicto. Permaneciendo involucrado en la política a principios del siglo XX, Schurz murió en la ciudad de Nueva York el 14 de mayo de 1906. Sus restos fueron enterrados en el cementerio Sleepy Hollow en Sleepy Hollow, Nueva York.

Fuentes Seleccionadas

  • Sociedad Histórica de Pennsylvania: Carl Schurz
  • Gettysburg: mayor general Carl Schurz
  • La Casa Blanca del Sr. Lincoln: Carl Schurz

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