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Guerra civil estadounidense: general Albert Sidney Johnston

Guerra civil estadounidense: general Albert Sidney Johnston

Originario de Kentucky, el general Albert Sidney Johnston fue un notable comandante confederado durante los primeros meses de la Guerra Civil. Después de graduarse de West Point en 1826, más tarde se mudó a Texas y se unió al Ejército de Texas, donde actuó como ayudante de campo del general Sam Houston. Después del servicio en la Guerra México-Americana, Johnston regresó al Ejército de los EE. UU. Y estaba al mando del Departamento de California cuando comenzó la Guerra Civil. Pronto aceptó una comisión como general en el ejército confederado y se le encargó defender la región entre los Montes Apalaches y el río Mississippi. Considerado uno de los mejores oficiales disponibles al comienzo de la guerra, Johnston fue herido de muerte en la Batalla de Shiloh en abril de 1862.

Vida temprana

Nacido en Washington, KY el 2 de febrero de 1803, Albert Sidney Johnston era el hijo menor de John y Abigail Harris Johnston. Educado localmente durante sus años más jóvenes, Johnston se matriculó en la Universidad de Transilvania en la década de 1820. Mientras estaba allí se hizo amigo del futuro presidente de la Confederación, Jefferson Davis. Al igual que su amigo, Johnston pronto se transfirió de Transilvania a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point.

Dos años menor que Davis, se graduó en 1826, ocupó el octavo lugar en una clase de cuarenta y uno. Al aceptar una comisión como breve teniente segundo, Johnston fue enviado a la 2da Infantería de los EE. UU. Moviéndose a través de publicaciones en Nueva York y Missouri, Johnston se casó con Henrietta Preston en 1829. La pareja tendría un hijo, William Preston Johnston, dos años después.

Con el comienzo de la Guerra del Halcón Negro en 1832, fue nombrado jefe de gabinete del general de brigada Henry Atkinson, comandante de las fuerzas estadounidenses en el conflicto. Aunque era un oficial muy respetado y talentoso, Johnston se vio obligado a renunciar a su comisión en 1834 para cuidar a Henrietta, que se estaba muriendo de tuberculosis. Al regresar a Kentucky, Johnston probó suerte en la agricultura hasta su muerte en 1836.

Revolución de Texas

Buscando un nuevo comienzo, Johnston viajó a Texas ese año y rápidamente se vio envuelto en la Revolución de Texas. Alistarse como soldado en el Ejército de Texas poco después de la Batalla de San Jacinto, su experiencia militar previa le permitió avanzar rápidamente en las filas. Poco después, fue nombrado ayudante de campo del general Sam Houston. El 5 de agosto de 1836, fue ascendido a coronel y nombrado ayudante general del ejército de Texas.

Reconocido como un oficial superior, fue nombrado comandante del ejército, con el rango de general de brigada, el 31 de enero de 1837. A raíz de su ascenso, se impidió que Johnston tomara el mando después de ser herido en un duelo con el general de brigada. Felix Huston. Al recuperarse de sus heridas, Johnston fue nombrado Secretario de Guerra por el Presidente de la República de Texas, Mirabeau B. Lamar, el 22 de diciembre de 1838.

Sirvió en este papel durante poco más de un año y dirigió una expedición contra los indios en el norte de Texas. Renunciando en 1840, regresó brevemente a Kentucky, donde se casó con Eliza Griffin en 1843. Viajando de regreso a Texas, la pareja se instaló en una gran plantación llamada China Grove en el condado de Brazoria.

Datos rápidos: general Albert Sidney Johnston

  • Rango: General
  • Servicio: Ejército de EE. UU., Ejército confederado
  • Nacido: 2 de febrero de 1803 en Washington, KY
  • Murió: 6 de abril de 1862 en el condado de Hardin, TN
  • Padres: John y Abigail Harris Johnston
  • Esposa: Henrietta Preston
  • Conflictos: Guerra mexicoamericana, Guerra civil
  • Conocido por: Batalla de Shiloh

Guerra mexicoamericana

Con el estallido de la guerra entre México y Estados Unidos en 1846, Johnston ayudó a criar a los primeros voluntarios del Rifle de Texas. Sirviendo como coronel del regimiento, el primer Texas participó en la campaña del mayor general Zachary Taylor en el noreste de México. Ese septiembre, cuando los alistamientos del regimiento expiraron en la víspera de la Batalla de Monterrey, Johnston convenció a varios de sus hombres de quedarse y luchar. Durante el resto de la campaña, incluida la Batalla de Buena Vista, Johnston ocupó el título de inspector general de voluntarios. Al regresar a casa al final de la guerra, tendió a su plantación.

Batalla de Buena Vista, 1847. Fotografía Fuente: Dominio público

Los años anteriores a la guerra

Impresionado con el servicio de Johnston durante el conflicto, el ahora presidente Zachary Taylor lo nombró un pagador y comandante en el ejército de los EE. UU. En diciembre de 1849. Uno de los pocos militares de Texas que entraron al servicio regular, Johnston ocupó el cargo durante cinco años y más. el promedio viajó 4,000 millas al año para cumplir con sus deberes. En 1855, fue ascendido a coronel y asignado a organizar y dirigir la nueva 2da Caballería de los Estados Unidos.

Dos años después, dirigió con éxito una expedición a Utah para enfrentar a los mormones. Durante esta campaña, instaló con éxito un gobierno pro-estadounidense en Utah sin ningún derramamiento de sangre. En recompensa por llevar a cabo esta delicada operación, fue enviado brevemente al general de brigada. Después de pasar gran parte de 1860, en Kentucky, Johnston aceptó el mando del Departamento del Pacífico y navegó hacia California el 21 de diciembre.

A medida que la crisis de secesión empeoró durante el invierno, los californianos presionaron a Johnston para que tomara su mando hacia el este para luchar contra los confederados. Sin inmutarse, finalmente renunció a su comisión el 9 de abril de 1861, después de enterarse de que Texas había abandonado la Unión. Permaneció en su puesto hasta junio, cuando llegó su sucesor, viajó por el desierto y llegó a Richmond, Virginia, a principios de septiembre.

La guerra civil comienza

Recibido calurosamente por su amigo el presidente Jefferson Davis, Johnston fue nombrado general general en el ejército confederado con una fecha de rango del 31 de mayo de 1861. El segundo oficial de mayor rango en el ejército, fue puesto al mando del Departamento del Oeste con órdenes de defenderse entre los Montes Apalaches y el río Mississippi. Levantando el ejército de Mississippi, el comando de Johnston pronto se extendió por esta amplia frontera.

General Albert S. Johnston. Biblioteca del Congreso

Aunque reconocido como uno de los oficiales de élite del ejército de antes de la guerra, Johnston fue criticado a principios de 1862, cuando las campañas de la Unión en Occidente tuvieron éxito. Tras la pérdida de Forts Henry & Donelson y la captura de Nashville por parte de la Unión, Johnston comenzó a concentrar sus fuerzas, junto con las del general P.G.T. Beauregard en Corinth, MS, con el objetivo de atacar al ejército del mayor general Ulysses S. Grant en Pittsburg Landing, TN.

Shiloh

Atacando el 6 de abril de 1862, Johnston abrió la Batalla de Shiloh al sorprender al ejército de Grant y rápidamente invadió sus campamentos. Liderando desde el frente, Johnston aparentemente estaba en todas partes en el campo dirigiendo a sus hombres. Durante una carga alrededor de las 2:30 PM, fue herido detrás de la rodilla derecha, probablemente debido a un fuego amigo. Sin pensar en la lesión grave, liberó a su cirujano personal para ayudar a varios soldados heridos. Poco tiempo después, Johnston se dio cuenta de que su bota se estaba llenando de sangre ya que la bala había cortado su arteria poplítea.

Sintiéndose débil, lo sacaron de su caballo y lo colocaron en un pequeño barranco donde murió desangrado poco después. Con su pérdida, Beauregard ascendió al mando y fue expulsado del campo por los contraataques de la Unión al día siguiente. Se creía que era su mejor general, el general Robert E. Lee no emergería hasta ese verano), la muerte de Johnston fue llorada en toda la Confederación. Enterrado por primera vez en Nueva Orleans, Johnston fue la víctima de más alto rango en ambos lados durante la guerra. En 1867, su cuerpo fue trasladado al cementerio estatal de Texas en Austin.