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Guerra civil estadounidense: mayor general Ambrose Burnside

Guerra civil estadounidense: mayor general Ambrose Burnside

El cuarto de nueve hijos, Ambrose Everett Burnside nació en Edghill y Pamela Burnside of Liberty, Indiana, el 23 de mayo de 1824. Su familia se había mudado a Indiana desde Carolina del Sur poco antes de su nacimiento. Como eran miembros de la Sociedad de Amigos, que se oponían a la esclavitud, sentían que ya no podían vivir en el Sur. Cuando era niño, Burnside asistió al Seminario Liberty hasta la muerte de su madre en 1841. Cortando su educación, el padre de Burnside lo aprendió a un sastre local.

Punto Oeste

Al aprender el oficio, Burnside eligió utilizar las conexiones políticas de su padre en 1843 para obtener una cita en la Academia Militar de los Estados Unidos. Lo hizo a pesar de su educación pacifista cuáquera. Al inscribirse en West Point, sus compañeros de clase incluyeron a Orlando B. Willcox, Ambrose P. Hill, John Gibbon, Romeyn Ayres y Henry Heth. Mientras estaba allí, demostró ser un estudiante mediocre y se graduó cuatro años después en el puesto 18 en una clase de 38. Comisionado como breve teniente segundo, Burnside recibió una asignación a la 2da Artillería de los Estados Unidos.

Carrera temprana

Enviado a Vera Cruz para participar en la Guerra México-Americana, Burnside se unió a su regimiento pero descubrió que las hostilidades habían concluido en gran medida. Como resultado, él y la segunda artillería estadounidense fueron asignados a la guarnición en la Ciudad de México. Regresando a los Estados Unidos, Burnside sirvió bajo el mando del Capitán Braxton Bragg con la 3ª Artillería de los Estados Unidos en la frontera occidental. Una unidad de artillería ligera que sirvió con la caballería, la tercera ayudó a proteger las rutas hacia el oeste. En 1949, Burnside fue herido en el cuello durante una pelea con los apaches en Nuevo México. Dos años después, fue ascendido a primer teniente. En 1852, Burnside regresó al este y asumió el mando de Fort Adams en Newport, Rhode Island.

Ciudadano privado

El 27 de abril de 1852, Burnside se casó con Mary Richmond Bishop de Providence, Rhode Island. Al año siguiente, renunció a su comisión del ejército (pero permaneció en la Milicia de Rhode Island) para perfeccionar su diseño para una carabina de carga de nalgas. Esta arma usaba un cartucho de latón especial (también diseñado por Burnside) y no goteaba gas caliente como muchos otros diseños de carga de nalgas de la época. En 1857, la carabina de Burnside ganó una competencia en West Point contra una multitud de diseños competitivos.

Al establecer la Compañía de Armas de Burnside, Burnside logró obtener un contrato del Secretario de Guerra John B. Floyd para equipar al ejército de los Estados Unidos con el arma. Este contrato se rompió cuando Floyd fue sobornado para usar otro fabricante de armas. Poco después, Burnside se postuló para el Congreso como demócrata y fue derrotado en un derrumbe. Su pérdida electoral, junto con un incendio en su fábrica, lo llevó a su ruina financiera y lo obligó a vender la patente de su diseño de carabina.

La guerra civil comienza

Hacia el oeste, Burnside consiguió empleo como tesorero del ferrocarril central de Illinois. Mientras estuvo allí, se hizo amigo de George B. McClellan. Con el estallido de la Guerra Civil en 1861, Burnside regresó a Rhode Island y crió a la 1ra Infantería Voluntaria de Rhode Island. Nombrado su coronel el 2 de mayo, viajó a Washington, DC con sus hombres y rápidamente se puso al mando de la brigada en el Departamento del Noreste de Virginia. Lideró la brigada en la Primera Batalla de Bull Run el 21 de julio y fue criticado por cometer a sus hombres poco a poco.

Después de la derrota de la Unión, el regimiento de 90 días de Burnside quedó fuera de servicio y fue ascendido a general de brigada de voluntarios el 6 de agosto. Después de servir en una capacidad de entrenamiento en el Ejército del Potomac, recibió el mando del Expedicionario de Carolina del Norte Fuerza en Annapolis, MD. Navegando hacia Carolina del Norte en enero de 1862, Burnside obtuvo victorias en Roanoke Island y New Bern en febrero y marzo. Por estos logros, fue ascendido a mayor general el 18 de marzo. Continuando expandiendo su posición hasta finales de la primavera de 1862, Burnside se estaba preparando para lanzar una unidad en Goldsborough cuando recibió órdenes de llevar parte de su comando al norte de Virginia.

Ejército del Potomac

Con el colapso de la campaña de la península de McClellan en julio, el presidente Abraham Lincoln ofreció el mando de Burnside del ejército del Potomac. Un hombre humilde que entendió sus limitaciones, Burnside se negó a citar una falta de experiencia. En cambio, retuvo el mando del IX Cuerpo que había dirigido en Carolina del Norte. Con la derrota de la Unión en Second Bull Run en agosto, Burnside volvió a ser ofrecido y nuevamente rechazó el mando del ejército. En cambio, su cuerpo fue asignado al Ejército del Potomac y fue nombrado comandante del "ala derecha" del ejército que consiste en el IX Cuerpo, ahora dirigido por el Mayor General Jesse L. Reno, y el I Cuerpo del Mayor General Joseph Hooker.

Sirviendo bajo McClellan, los hombres de Burnside participaron en la Batalla de South Mountain el 14 de septiembre. En la lucha, los Cuerpos I y IX atacaron las brechas de Turner y Fox. En la lucha, los hombres de Burnside hicieron retroceder a los confederados, pero Reno fue asesinado. Tres días después, en la Batalla de Antietam, McClellan separó los dos cuerpos de Burnside durante la pelea con el I Corps de Hooker ordenado al lado norte del campo de batalla y el IX Cuerpo ordenado al sur.

Antietam

Asignado para capturar un puente clave en el extremo sur del campo de batalla, Burnside se negó a renunciar a su autoridad superior y emitió órdenes a través del nuevo comandante del IX Cuerpo, General de Brigada Jacob D. Cox, a pesar de que la unidad era la única bajo su mando. Control directo. Al no poder explorar el área en busca de otros puntos de cruce, Burnside se movió lentamente y centró su ataque en el puente, lo que provocó un mayor número de bajas. Debido a su tardanza y al tiempo necesario para tomar el puente, Burnside no pudo explotar su éxito una vez que se tomó el cruce y su avance fue contenido por el Mayor General A.P. Hill.

Fredericksburg

A raíz de Antietam, McClellan fue nuevamente despedido por Lincoln por no perseguir al ejército en retirada del general Robert E. Lee. En cuanto a Burnside, el presidente presionó al incierto general para que aceptara el mando del ejército el 7 de noviembre. Una semana después, aprobó el plan de Burnside para tomar Richmond, que requería un movimiento rápido a Fredericksburg, VA, con el objetivo de evitar a Lee. Al iniciar este plan, los hombres de Burnside vencieron a Lee a Fredericksburg, pero desperdiciaron su ventaja mientras esperaban que llegaran los pontones para facilitar el cruce del río Rappahannock.

No dispuesto a cruzar los vados locales, Burnside demoró en permitir que Lee llegara y fortificara las alturas al oeste de la ciudad. El 13 de diciembre, Burnside asaltó esta posición durante la Batalla de Fredericksburg. Rechazado con grandes pérdidas, Burnside ofreció renunciar, pero fue rechazado. Al mes siguiente, intentó una segunda ofensiva que se estancó debido a las fuertes lluvias. A raíz de la "Marcha de barro", Burnside pidió que varios oficiales que eran abiertamente insubordinados fueran sometidos a una corte marcial o él renunciaría. Lincoln eligió a este último y Burnside fue reemplazado por Hooker el 26 de enero de 1863.

Departamento de Ohio

Sin desear perder a Burnside, Lincoln lo reasignó al IX Cuerpo y lo puso al mando del Departamento de Ohio. En abril, Burnside emitió la controvertida Orden General N ° 38, que tipificó como delito expresar cualquier oposición a la guerra. Ese verano, los hombres de Burnside fueron clave en la derrota y captura del asaltante confederado General de Brigada John Hunt Morgan. Volviendo a la acción ofensiva ese otoño, Burnside dirigió una exitosa campaña que capturó Knoxville, TN. Con la derrota de la Unión en Chickamauga, Burnside fue atacado por el cuerpo confederado del teniente general James Longstreet.

Un retorno al este

Al derrotar a Longstreet a las afueras de Knoxville a fines de noviembre, Burnside pudo ayudar en la victoria de la Unión en Chattanooga al evitar que el cuerpo confederado reforzara el ejército de Bragg. La primavera siguiente, Burnside y IX Corps fueron llevados al este para ayudar en la Campaña Terrestre del Teniente General Ulysses Grant. Inicialmente, informando directamente a Grant cuando superó al comandante del Ejército del Potomac, el mayor general George Meade, Burnside luchó en el desierto y Spotsylvania en mayo de 1864. En ambos casos no logró distinguirse y a menudo se mostró reacio a atacar por completo a sus tropas.

Fracaso en el cráter

Después de las batallas en el norte de Anna y Cold Harbour, el cuerpo de Burnside entró en las líneas de asedio en Petersburgo. A medida que la lucha se estancó, los hombres de la 48.ª Infantería de Pensilvania del IX Cuerpo propusieron cavar una mina bajo las líneas enemigas y detonar una carga masiva para crear un espacio a través del cual las tropas de la Unión pudieran atacar. Aprobado por Burnside, Meade y Grant, el plan siguió adelante. Con la intención de usar una división de tropas negras especialmente entrenadas para el asalto, a Burnside le dijeron horas antes del ataque que usara tropas blancas. La resultante Batalla del Cráter fue un desastre por el cual Burnside fue culpado y relevado de su mando el 14 de agosto.

Vida posterior

Puesto en licencia, Burnside nunca recibió otro comando y abandonó el ejército el 15 de abril de 1865. Como un simple patriota, Burnside nunca se involucró en la intriga política o la murmuración que era común a muchos comandantes de su rango. Muy consciente de sus limitaciones militares, Burnside fue repetidamente fallado por el ejército que nunca debería haberle promovido posiciones de mando. Regresando a su hogar en Rhode Island, trabajó con varios ferrocarriles y luego se desempeñó como gobernador y senador estadounidense antes de morir de angina el 13 de septiembre de 1881.