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Un resumen del libro: "La ética protestante y el espíritu del capitalismo"

Un resumen del libro: "La ética protestante y el espíritu del capitalismo"

La ética protestante y el espíritu del capitalismo es un libro escrito por el sociólogo y economista Max Weber en 1904-1905. La versión original estaba en alemán y Talcott Parsons la tradujo al inglés en 1930. En el libro, Weber argumenta que el capitalismo occidental se desarrolló como resultado de la ética laboral protestante. La ética protestante y el espíritu del capitalismo ha sido muy influyente, y a menudo se considera un texto fundador en sociología económica y sociología en general.

Conclusiones clave: la ética protestante y el espíritu del capitalismo

  • El famoso libro de Weber se propuso comprender la civilización occidental y el desarrollo del capitalismo.
  • Según Weber, las sociedades influenciadas por las religiones protestantes alentaron tanto la acumulación de riqueza material como la de vivir un estilo de vida relativamente frugal.
  • Debido a esta acumulación de riqueza, los individuos comenzaron a invertir dinero, lo que allanó el camino para el desarrollo del capitalismo.
  • En este libro, Weber también presentó la idea de la "jaula de hierro", una teoría sobre por qué las estructuras sociales y económicas a menudo son resistentes al cambio.

La premisa del libro

La ética protestante y el espíritu del capitalismo es una discusión de las diversas ideas religiosas y económicas de Weber. Weber argumenta que la ética e ideas puritanas influyeron en el desarrollo del capitalismo. Si bien Weber fue influenciado por Karl Marx, no era marxista e incluso critica aspectos de la teoría marxista en este libro.

Weber comienza La ética protestante con una pregunta: ¿Qué pasa con la civilización occidental que la ha convertido en la única civilización en desarrollar ciertos fenómenos culturales a los que nos gusta atribuir valor y significado universal?

Según Weber, solo en Occidente existe una ciencia válida. Weber afirma que el conocimiento empírico y la observación que existe en otros lugares carece de la metodología racional, sistemática y especializada que está presente en Occidente. Weber argumenta que lo mismo es cierto para el capitalismo: existe de una manera sofisticada que nunca antes ha existido en ningún otro lugar del mundo. Cuando el capitalismo se define como la búsqueda de ganancias renovables para siempre, se puede decir que el capitalismo es parte de cada civilización en cualquier momento de la historia. Pero es en Occidente, afirma Weber, que se ha desarrollado en un grado extraordinario. Weber se propone entender de qué se trata Occidente que lo ha hecho así.

Conclusiones de Weber

La conclusión de Weber es única. Weber descubrió que bajo la influencia de las religiones protestantes, especialmente el puritanismo, los individuos se veían obligados religiosamente a seguir una vocación secular con el mayor entusiasmo posible. En otras palabras, el trabajo duro y el éxito en la ocupación de uno eran muy valorados en las sociedades influenciadas por el protestantismo. Por lo tanto, una persona que vive de acuerdo con esta cosmovisión tenía más probabilidades de acumular dinero.

Además, las nuevas religiones, como el calvinismo, prohibieron el desperdicio de usar dinero ganado con esfuerzo y etiquetaron la compra de lujos como un pecado. Estas religiones también desaprobaban donar dinero a los pobres oa la caridad porque se consideraba que promovía la mendicidad. Por lo tanto, un estilo de vida conservador e incluso mezquino, combinado con una ética de trabajo que alentaba a las personas a ganar dinero, resultó en grandes cantidades de dinero disponible.

Weber argumentó que la forma en que se resolvieron estos problemas fue invertir el dinero, un movimiento que dio un gran impulso al capitalismo. En otras palabras, el capitalismo evolucionó cuando la ética protestante influyó en un gran número de personas para trabajar en el mundo secular, desarrollar sus propias empresas y participar en el comercio y la acumulación de riqueza para la inversión.

En opinión de Weber, la ética protestante fue, por lo tanto, la fuerza impulsora detrás de la acción de masas que condujo al desarrollo del capitalismo. Es importante destacar que, incluso después de que la religión se volvió menos importante en la sociedad, estas normas de trabajo duro y frugalidad permanecieron y continuaron alentando a las personas a buscar riqueza material.

Influencia de Weber

Las teorías de Weber han sido controvertidas, y otros escritores han cuestionado sus conclusiones. Sin embargo, La ética protestante y el espíritu del capitalismo sigue siendo un libro increíblemente influyente, y ha introducido ideas que influyeron en estudiosos posteriores.

Una idea especialmente influyente que Weber articuló en La ética protestante fue el concepto de la "jaula de hierro". Esta teoría sugiere que un sistema económico puede convertirse en una fuerza restrictiva que puede prevenir el cambio y perpetuar sus propias fallas. Weber afirma que, dado que las personas se socializan dentro de un sistema económico particular, es posible que no puedan imaginar un sistema diferente. Desde la época de Weber, esta teoría ha tenido bastante influencia, especialmente en la Escuela de Frankfurt de la teoría crítica.

Fuentes y lecturas adicionales:

  • Kolbert, Elizabeth. "¿Por qué trabajar?" El neoyorquino (2004, 21 de noviembre). //www.newyorker.com/magazine/2004/11/29/why-work
  • "Ética protestante". Enciclopedia Británica.