Consejos

¿El aire está hecho de materia?

¿El aire está hecho de materia?

¿El aire está hecho de materia? Para encajar en la definición estándar de materia en la ciencia, el aire debe tener masa y debe ocupar espacio. No puede ver ni oler el aire, por lo que puede estar preguntándose sobre su estado. La materia es material físico, y es el elemento fundamental en todos nosotros, en toda la vida y en todo el universo. Pero ... ¿aire?

Sí, el aire tiene masa y ocupa espacio físico, así que sí, el aire está hecho de materia.

Probar el aire es importante

Una forma de demostrar que el aire está hecho de materia es hacer explotar un globo. Antes de agregar aire al globo, está vacío y sin forma. Cuando soplas aire en él, el globo se expande, para que sepas que está lleno de algo: el aire está ocupando el espacio. También notará que un globo lleno de aire se hunde en el suelo. Esto se debe a que el aire comprimido es más pesado que su entorno, por lo que el aire tiene masa o peso.

Considere las formas en que experimenta el aire. Puedes sentir el viento y ver que ejerce una fuerza sobre las hojas de los árboles o una cometa. La presión es masa por unidad de volumen, por lo que si hay presión, sabrá que el aire debe tener masa.

Si tiene acceso al equipo, puede pesar el aire. Necesita una bomba de vacío y un gran volumen de aire o una escala sensible. Pese un recipiente lleno de aire, luego use la bomba para eliminar el aire. Pese nuevamente el recipiente y observe la disminución de peso. Eso prueba que algo que tenía masa fue removido del contenedor. Además, usted sabe que el aire que eliminó estaba ocupando espacio. Por lo tanto, el aire se ajusta a la definición de materia.

El aire es un asunto bastante importante, de hecho. La cuestión en el aire es lo que soporta el enorme peso de un avión. También tiene nubes en lo alto. La nube promedio pesa alrededor de un millón de libras. Si no hubiera nada entre una nube y el suelo, se caería.

¿Qué tipo de materia es el aire?

El aire es un ejemplo del tipo de materia conocida como gas. Otras formas comunes de materia son los sólidos y los líquidos. El gas es una forma de materia que puede cambiar su forma y volumen. Teniendo en cuenta el globo lleno de aire, sabes que puedes apretar el globo para cambiar su forma. Puede comprimir un globo para forzar el aire a un volumen más pequeño, y cuando hace estallar el globo, el aire se expande para llenar un volumen más grande.

Si analiza el aire, se compone principalmente de nitrógeno y oxígeno, con cantidades más pequeñas de varios otros gases, incluidos argón, dióxido de carbono y neón. El vapor de agua es otro componente importante del aire.

La cantidad de materia en el aire no es constante

La cantidad de materia en una muestra de aire no es constante de un lugar a otro. La densidad del aire depende de la temperatura y la altitud. Un litro de aire del nivel del mar contiene muchas más partículas de gas que un litro de aire de la cima de una montaña, que a su vez contendría mucha más materia que un litro de aire de la estratosfera. El aire es más denso cerca de la superficie de la Tierra. A nivel del mar, hay una gran columna de aire que empuja hacia abajo en la superficie, comprimiendo el gas en el fondo y dándole una mayor densidad y presión. Es como sumergirse en una piscina y sentir que la presión aumenta a medida que profundiza en el agua, excepto que el agua líquida no se comprime tan fácilmente como el aire gaseoso.

Si bien no puede ver ni saborear el aire, eso se debe a que, como gas, sus partículas están muy separadas. Cuando el aire se condensa en su forma líquida, se hace visible. Todavía no tiene sabor (no es que puedas saborear el aire líquido sin congelarte).

Usar los sentidos humanos no es una prueba definitiva de si algo es materia o no. Por ejemplo, puedes ver la luz, pero es energía y no materia. A diferencia de la luz, el aire tiene masa y ocupa espacio.

Recursos y lecturas adicionales

  • Carnicero, Samuel y Robert J. Charlson. "Una introducción a la química del aire". Nueva York: Academic Press, 1972
  • Jacob, Daniel J. "Introducción a la química atmosférica". Princeton NJ: Princeton University Press, 1999.