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La primera batalla de Panipat

La primera batalla de Panipat

Trompeando, con los ojos muy abiertos por el pánico, los elefantes se volvieron y cargaron contra sus propias tropas, aplastando a decenas de hombres bajo sus pies. Sus oponentes habían aportado una nueva tecnología aterradora, algo que los elefantes probablemente nunca antes habían escuchado.

Antecedentes de la primera batalla de Panipat

El invasor de la India, Babur, fue el vástago de las grandes familias conquistadoras de Asia Central; su padre era descendiente de Timur, mientras que la familia de su madre remonta sus raíces a Genghis Khan.

Su padre murió en 1494, y Babur, de 11 años, se convirtió en el gobernante de Farghana (Fergana), en lo que ahora es la zona fronteriza entre Afganistán y Uzbekistán. Sin embargo, sus tíos y primos lucharon contra Babur por el trono, obligándolo a abdicar dos veces. Incapaz de aferrarse a Farghana o tomar Samarcanda, el joven príncipe se rindió en el asiento de la familia, girando hacia el sur para capturar a Kabul en 1504.

Sin embargo, Babur no estuvo satisfecho por mucho tiempo con el gobierno sobre Kabul y los distritos circundantes. A principios del siglo XVI, realizó varias incursiones hacia el norte en sus tierras ancestrales, pero nunca pudo retenerlas por mucho tiempo. Desalentado, en 1521, había puesto su mirada en tierras más al sur: Hindustan (India), que estaba bajo el gobierno del Sultanato de Delhi y el Sultán Ibrahim Lodi.

La dinastía Lodi fue en realidad la quinta y última de las familias gobernantes del Sultanato de Delhi durante el período medieval tardío. La familia Lodi eran pastunes étnicos que tomaron el control de una gran parte del norte de India en 1451, reunificando el área después de la devastadora invasión de Timur en 1398.

Ibrahim Lodi era un gobernante débil y tiránico, no le gustaban tanto la nobleza como los plebeyos. De hecho, ¡las familias nobles del sultanato de Delhi lo despreciaron hasta tal punto que en realidad invitaron a Babur a invadir! El gobernante de Lodi también tendría problemas para evitar que sus tropas deserten al lado de Babur durante la lucha.

Fuerzas de batalla y tácticas

Las fuerzas mogoles de Babur consistían en entre 13,000 y 15,000 hombres, en su mayoría caballería. Su arma secreta era de 20 a 24 piezas de artillería de campo, una innovación relativamente reciente en la guerra.

Dispuestos contra los mogoles estaban los 30,000 a 40,000 soldados de Ibrahim Lodi, más decenas de miles de seguidores del campamento. El arma principal de conmoción y asombro de Lodi fue su tropa de elefantes de guerra, que suman entre 100 y 1,000 paquidermos entrenados y endurecidos para la batalla, según diferentes fuentes.

Ibrahim Lodi no era un táctico; su ejército simplemente marchó en un bloque desorganizado, confiando en números absolutos y los elefantes antes mencionados para abrumar al enemigo. Babur, sin embargo, empleó dos tácticas desconocidas para Lodi, que cambiaron el rumbo de la batalla.

El primero fue tulughma, dividiendo una fuerza más pequeña en las divisiones delantera izquierda, trasera izquierda, delantera derecha, trasera derecha y central. Las divisiones derecha e izquierda altamente móviles se separaron y rodearon a la fuerza enemiga más grande, conduciéndolas hacia el centro. En el centro, Babur arregló sus cañones. La segunda innovación táctica fue el uso de carros por parte de Babur, llamado araba. Sus fuerzas de artillería estaban protegidas detrás de una fila de carros que estaban atados con cuerdas de cuero, para evitar que el enemigo se interpusiera entre ellos y atacara a los artilleros. Esta táctica fue tomada de los turcos otomanos.

La batalla de panipat

Después de conquistar la región de Punjab (que hoy está dividida entre el norte de India y Pakistán), Babur se dirigió hacia Delhi. Temprano en la mañana del 21 de abril de 1526, su ejército se encontró con el sultán de Delhi en Panipat, ahora en el estado de Haryana, a unos 90 kilómetros al norte de Delhi.

Usando su tulughma formación, Babur atrapó al ejército de Lodi en un movimiento de pinza. Luego usó sus cañones con gran efecto; los elefantes de guerra de Delhi nunca habían escuchado un ruido tan fuerte y terrible, y los animales asustados se dieron la vuelta y corrieron a través de sus propias líneas, aplastando a los soldados de Lodi mientras corrían. A pesar de estas ventajas, la batalla fue una competencia cerrada dada la abrumadora superioridad numérica del Sultanato de Delhi.

Sin embargo, a medida que el encuentro sangriento se prolongaba hacia el mediodía, más y más soldados de Lodi desertaron al lado de Babur. Finalmente, el tiránico sultán de Delhi fue abandonado por sus oficiales sobrevivientes y dejado morir en el campo de batalla por sus heridas. El advenedizo mogol de Kabul había prevalecido.

Las secuelas de la batalla

De acuerdo con la Baburnama, Autobiografía del emperador Babur, los mogoles mataron de 15,000 a 16,000 de los soldados de Delhi. Otras cuentas locales sitúan las pérdidas totales más cerca de 40,000 o 50,000. De las propias tropas de Babur, unos 4.000 fueron asesinados en la batalla. No hay registro del destino de los elefantes.

La primera batalla de Panipat es un punto de inflexión crucial en la historia de la India. Aunque tomaría tiempo para que Babur y sus sucesores consolidaran el control sobre el país, la derrota del Sultanato de Delhi fue un paso importante hacia el establecimiento del Imperio mogol, que gobernaría la India hasta que fuera derrotado por el Raj británico en su momento. 1868.

El camino mogol al imperio no fue fácil. De hecho, el hijo de Babur, Humayan, perdió todo el reino durante su reinado, pero pudo recuperar algo de territorio antes de su muerte. El imperio fue verdaderamente solidificado por el nieto de Babur, Akbar el Grande; sucesores posteriores incluyeron al despiadado Aurangzeb y Shah Jahan, el creador del Taj Mahal.

Fuentes

  • Babur, emperador de Hindustan, trad. Wheeler M. Thackston. El Baburnama: Memorias de Babur, Príncipe y Emperador., Nueva York: Random House, 2002.
  • Davis, Paul K. 100 batallas decisivas: desde tiempos antiguos hasta el presente, Oxford: Oxford University Press, 1999.
  • Roy, Kaushik. Batallas históricas de la India: de Alejandro Magno a Kargil, Hyderabad: Orient Black Swan Publishing, 2004.

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