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La sociología de internet y la sociología digital

La sociología de internet y la sociología digital

La sociología de Internet es un subcampo de sociología en el que los investigadores se centran en cómo Internet juega un papel en la mediación y facilitación de la comunicación y la interacción, y en cómo afecta y se ve afectada por la vida social en general. La sociología digital es un subcampo relacionado y similar, sin embargo, los investigadores dentro de él se centran en cuestiones relacionadas con las tecnologías y formas más recientes de comunicación, interacción y comercio en línea asociados con la Web 2.0, las redes sociales y el Internet de las cosas.

Sociología de Internet: una descripción histórica

A fines de la década de 1990, la sociología de Internet tomó forma como un subcampo. La difusión y la adopción generalizadas y repentinas de Internet en los EE. UU. Y otras naciones occidentales llamaron la atención de los sociólogos porque las primeras plataformas habilitadas por esta tecnología: correo electrónico, servicios de listas, foros de discusión y foros, noticias y redacción en línea, y formularios iniciales de los programas de chat: se vio que tenían un impacto significativo en la comunicación y la interacción social. La tecnología de Internet permitió nuevas formas de comunicación, nuevas fuentes de información y nuevas formas de diseminarla, y los sociólogos querían entender cómo afectarían la vida de las personas, los patrones culturales y las tendencias sociales, así como estructuras sociales más amplias, como la economía. y política

Los sociólogos que primero estudiaron formas de comunicación basadas en Internet se interesaron en los impactos sobre la identidad y las redes sociales que los foros de discusión en línea y las salas de chat podrían tener, especialmente para las personas que experimentan marginación social debido a su identidad. Llegaron a entender esto como "comunidades en línea" que podrían ser importantes en la vida de una persona, ya sea como un reemplazo o un complemento de las formas existentes de comunidad en su entorno inmediato.

Los sociólogos también se interesaron por el concepto de realidad virtual y sus implicaciones para la identidad y la interacción social, y las implicaciones del cambio en toda la sociedad de una economía industrial a una economía de la información, habilitada por el advenimiento tecnológico de Internet. Otros estudiaron las posibles implicaciones políticas de la adopción de tecnología de Internet por parte de grupos activistas y políticos. En la mayoría de los temas de estudio, los sociólogos prestaron mucha atención a la forma en que las actividades y relaciones en línea podrían estar relacionadas o tener un impacto en aquellos en los que una persona se involucra sin conexión.

Uno de los primeros ensayos sociológicos pertinentes a este subcampo fue escrito por Paul DiMaggio y sus colegas en 2001, titulado "Implicaciones sociales de Internet" y publicado enRevisión anual de sociología. En él, DiMaggio y sus colegas describieron las preocupaciones actuales de la sociología de internet. Estos incluyeron la brecha digital, las relaciones entre Internet y la comunidad y el capital social (lazos sociales), el impacto de Internet en la participación política, cómo la tecnología de Internet impacta a las organizaciones e instituciones económicas y nuestras relaciones con ellos, y la participación cultural y la diversidad cultural.

Los métodos comunes durante esta etapa temprana del estudio del mundo en línea incluyeron el análisis de redes, utilizado para estudiar los lazos entre las personas facilitadas por Internet, la etnografía virtual realizada en foros de discusión y salas de chat, y el análisis de contenido de la información publicada en línea.

Sociología digital en el mundo de hoy

A medida que las tecnologías de comunicación en Internet (TIC) han evolucionado, también lo han hecho sus roles en nuestras vidas y sus impactos en las relaciones sociales y la sociedad en general. Como tal, también ha evolucionado el enfoque sociológico para estudiarlos. La sociología de Internet se ocupó de los usuarios que se sentaron antes de las PC de escritorio con cable para participar en diversas formas de comunidades en línea, y aunque esa práctica aún existe e incluso se ha vuelto más común, la forma en que nos conectamos a Internet ahora, principalmente a través de dispositivos móviles inalámbricos dispositivos, el advenimiento de una amplia variedad de nuevas plataformas y herramientas de comunicación, y la difusión general de las TIC en todos los aspectos de la estructura social y nuestras vidas requiere nuevas preguntas de investigación y métodos de estudio. Estos cambios también permiten nuevas y más grandes escalas de investigación - piense en "grandes datos" - nunca antes vistas en la historia de la ciencia.

La sociología digital, el subcampo contemporáneo que se ha incorporado a la sociología de Internet desde finales de la década de 2000, toma en cuenta la variedad de dispositivos TIC que pueblan nuestras vidas, la variedad de formas en que los usamos (comunicación y redes, documentación, producción cultural e intelectual e intercambio de contenido, consumo de contenido / entretenimiento, para educación, organización y gestión de la productividad, como vehículos para el comercio y el consumo, y así sucesivamente, y las múltiples y variadas implicaciones que estas tecnologías tienen para las redes sociales. vida y sociedad en general (en términos de identidad, pertenencia y soledad, política y seguridad, entre muchos otros).

EDITAR: Papel de los medios digitales en la vida social, y cómo las tecnologías digitales y los medios están relacionados con el comportamiento, las relaciones y la identidad. Reconoce el papel central que estos juegan ahora en todos los aspectos de nuestras vidas. Los sociólogos deben tenerlos en cuenta, y lo han hecho en términos del tipo de preguntas de investigación que hacen, cómo llevan a cabo la investigación, cómo la publican, cómo enseñan y cómo interactúan con el público.

La adopción generalizada de las redes sociales y el uso de hashtags han sido una bendición de datos para los sociólogos, muchos de los cuales ahora recurren a Twitter y Facebook para estudiar el compromiso público y la percepción de los problemas y tendencias sociales contemporáneos. Fuera de la academia, Facebook reunió a un equipo de científicos sociales para extraer los datos del sitio en busca de tendencias e ideas y publica regularmente investigaciones sobre temas como la forma en que las personas usan el sitio durante los períodos de noviazgo, relación y lo que sucede antes y después de que la gente se separe.

El subcampo de la sociología digital también incluye investigaciones que se centran en cómo los sociólogos usan plataformas y datos digitales para llevar a cabo y difundir investigaciones, cómo la tecnología digital da forma a la enseñanza de la sociología y el surgimiento de una sociología pública habilitada digitalmente que aporta hallazgos y conocimientos de ciencias sociales. a grandes audiencias fuera de la academia. De hecho, este sitio es un excelente ejemplo de esto.

Desarrollo de sociología digital

Desde 2012, un puñado de sociólogos se han centrado en definir el subcampo de la sociología digital y en promoverlo como un área de investigación y enseñanza. La socióloga australiana Deborah Lupton relata en su libro de 2015 sobre el tema, titulado simplementeSociología digital, que los sociólogos estadounidenses Dan Farrell y James C. Peterson en 2010 llamaron a los sociólogos a la tarea de no adoptar aún los datos e investigaciones basados ​​en la web, aunque muchos otros campos sí lo hicieron. En 2012, el subcampo se formalizó en el Reino Unido cuando los miembros de la Asociación Británica de Sociología, incluidos Mark Carrigan, Emma Head y Huw Davies, crearon un nuevo grupo de estudio diseñado para desarrollar un conjunto de mejores prácticas para la sociología digital. Luego, en 2013, se publicó el primer volumen editado sobre el tema, tituladoSociología digital: perspectivas críticas.Primera conferencia enfocada en Nueva York en 2015.

En los EE. UU. No existe una organización formal en el subcampo, sin embargo, muchos sociólogos han recurrido a lo digital, tanto en el enfoque de investigación como en los métodos. Los sociólogos que lo hacen se pueden encontrar entre grupos de investigación, incluidas las secciones de la Asociación Americana de Sociología sobre Comunicación, Tecnologías de la Información y Sociología de los Medios, Ciencia, Conocimiento y Tecnología, Medio Ambiente y Tecnología, y Consumidores y Consumo, entre otros.

Sociología digital: áreas clave de estudio

Los investigadores dentro del subcampo de la sociología digital estudian una amplia gama de temas y fenómenos, pero algunas áreas han surgido como de particular interés. Éstas incluyen:

  • El impacto de las TIC en las relaciones sociales, como el papel que juegan las redes sociales en las amistades de los adolescentes de hoy, cómo y qué reglas de etiqueta han surgido en torno al uso de teléfonos inteligentes en compañía de otros, y cómo afectan las citas y el romance en el mundo de hoy.
  • Cómo las TIC son parte de los procesos de creación y expresión de identidad, como a través de la creación de perfiles de redes sociales en sitios populares como Facebook e Instagram, cómo los selfies son parte de esos procesos en el mundo de hoy, y hasta qué punto puede haber beneficios o inconvenientes para expresarnos en línea.
  • El impacto de las TIC y las redes sociales en la expresión política, el activismo y las campañas. Por ejemplo, algunos sociólogos tienen curiosidad sobre el papel y los impactos de cambiar la imagen de perfil de Facebook para reflejar la solidaridad con una causa, y otros, sobre cómo el activismo en línea podría impactar y / o hacer avanzar los problemas fuera de línea.
  • El papel y el impacto de las TIC y la web en los procesos de creación de afiliación grupal y comunidad, particularmente entre grupos marginados como personas LGBT, minorías raciales y entre grupos extremistas como anti-vaxxers y grupos de odio.
  • Desde los primeros días de la sociología de internet, la brecha digital ha sido un área de preocupación para los sociólogos. Históricamente, eso se ha referido a la forma en que los corredores de riqueza acceden a las TIC y a todos los recursos de la web conectados a ellas. Ese tema sigue siendo relevante hoy, sin embargo, han surgido otros tipos de divisiones, como la forma en que la raza afecta el uso de las redes sociales en los EE. UU.

Sociólogos digitales notables

  • Mark Carrigan, Universidad de Warwick (educación, capitalismo y big data)
  • Deborah Lupton, Universidad de Canberra (definiendo la sociología digital como un subcampo)
  • Mary Ingram-Waters, Universidad Estatal de Arizona (fútbol de fantasía e identidad y ética)
  • C.J. Pascoe, Universidad de Oregon (uso adolescente de las redes sociales y las TIC)
  • Jennifer Earl, Arizona State University (política y activismo)
  • Juliet Schor, Boston College (consumo de igual a igual y conectado)
  • Alison Dahl Crossley, Universidad de Stanford (identidades feministas y activismo)