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Los pros y contras del reciclaje

Los pros y contras del reciclaje

La controversia sobre los beneficios del reciclaje surgió en 1996 cuando el columnista John Tierney postuló en un Revista New York Times artículo que "reciclar es basura".

"Los programas de reciclaje obligatorios ... ofrecen principalmente beneficios a corto plazo a unos pocos grupos: políticos, consultores de relaciones públicas, organizaciones medioambientales y corporaciones de tratamiento de residuos, al tiempo que desvían dinero de problemas sociales y medioambientales genuinos. El reciclaje puede ser la actividad más derrochadora en la América moderna ".

Costo de reciclaje vs. recolección de basura

Los grupos ecologistas se apresuraron a disputar a Tierney sobre los beneficios del reciclaje, especialmente sobre las afirmaciones de que el reciclaje duplicaba el consumo de energía y la contaminación mientras costaba a los contribuyentes más dinero que deshacerse de la basura vieja. El Consejo de Defensa de Recursos Naturales y Defensa Ambiental, dos de las organizaciones ambientales más influyentes de la nación, emitieron informes que detallan los beneficios del reciclaje.

Mostraron cómo los programas municipales de reciclaje reducen la contaminación y el uso de recursos vírgenes al tiempo que disminuyen la gran cantidad de basura y la necesidad de espacio en los vertederos, todo por menos, no más, que el costo de la recolección y disposición regular de basura. Michael Shapiro, director de la Oficina de Residuos Sólidos de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., También intervino en los beneficios del reciclaje:

“Un programa de reciclaje en la acera bien administrado puede costar entre $ 50 y más de $ 150 por tonelada ... los programas de recolección y eliminación de basura, por otro lado, cuestan entre $ 70 y más de $ 200 por tonelada. Esto demuestra que, si bien todavía hay margen para mejoras, el reciclaje puede ser rentable ”.

Pero en 2002, la ciudad de Nueva York, uno de los primeros pioneros en el reciclaje municipal, descubrió que su programa de reciclaje tan elogiado estaba perdiendo dinero, por lo que eliminó el reciclaje de vidrio y plástico. Según el alcalde Michael Bloomberg, los beneficios de reciclar plástico y vidrio fueron superados por el costo de reciclaje de precios el doble que la eliminación. Mientras tanto, la baja demanda de los materiales significaba que gran parte de ellos terminaba en vertederos de todos modos, a pesar de las mejores intenciones.

Otras ciudades importantes observaron de cerca para ver cómo le iba a la ciudad de Nueva York con su programa reducido (la ciudad nunca interrumpió el reciclaje de papel), listo para quizás subirse al carro. Pero mientras tanto, la ciudad de Nueva York cerró su último vertedero, y los vertederos privados fuera del estado aumentaron los precios debido a la mayor carga de trabajo de transportar y desechar la basura de Nueva York.

Como resultado, aumentaron los beneficios del reciclaje de vidrio y plástico, y el reciclaje de vidrio y plástico se volvió económicamente viable para la ciudad nuevamente. Nueva York restableció el programa de reciclaje en consecuencia, con un sistema más eficiente y proveedores de servicios más acreditados que los que había utilizado anteriormente.

Los beneficios del reciclaje aumentan a medida que las ciudades adquieren experiencia

De acuerdo a Chicago Reader columnista Cecil Adams, las lecciones aprendidas en la ciudad de Nueva York son aplicables en todas partes.

“Algunos de los primeros programas de reciclaje en la acera ... desperdician recursos debido a gastos generales burocráticos y la recolección de basura duplicada (para basura y luego nuevamente para reciclables). Pero la situación ha mejorado a medida que las ciudades han ganado experiencia ".

Adams también dice que, si se gestiona correctamente, los programas de reciclaje deberían costar a las ciudades (y a los contribuyentes) menos que la eliminación de basura para cualquier cantidad equivalente de material. Aunque los beneficios del reciclaje sobre la eliminación son múltiples, las personas deben tener en cuenta que es mejor para el medio ambiente "reducir y reutilizar" antes de que el reciclaje se convierta en una opción.

Recursos y lecturas adicionales

  • Adams, Cecil. "La droga recta". Chicago Reader, 3 de agosto de 2000.
  • Hershkowitz, Allen. “¿Salvación o escoria? Registro de reciclaje. Informes del Centro de Investigación de Propiedad y Medio Ambientevol. 15, no. 2, 1997, pp. 3-5.
  • Tierney, John. "Reciclar es basura". New York Times, 30 de junio de 1996.

Ver el vídeo: Noticias 5050: Los pros y los contras del Reciclaje (Septiembre 2020).